La technologie

Machine volante ultime

Cette histoire apparaît dans le numéro de septembre 2010 de . Abonnez-vous »

Rencontrez votre nouvel objet de volupté: A5 Icon Aircraft, un petit avion furtif qui peut décoller et atterrir sur l'eau, rétracter ses ailes comme un faucon plongeur et enregistrer son temps dans deux films majeurs, même si c'est plus plus d'un an loin de rouler hors de la chaîne de montage.

L'A5 est la création de Kirk Hawkins et Steen Strand, deux diplômés de l'Université de Stanford qui ont décidé de concevoir l'avion parfait pour une nouvelle classe d'aviateur: le pilote sportif. Il y a cinq ans, la Federal Aviation Administration permettait aux gens de voler plus facilement lorsqu'ils désignaient une licence de «sport» - n'importe qui avec quelques semaines et 3 500 $ de réserve peut obtenir la certification. Et l'A5, un avion révolutionnaire, vise à inspirer tout le monde à faire exactement cela.

Hawkins est un ingénieur chevronné (pensez aux Air Force F-16, aux American Airlines 767, vous l'appelez), et Strand est l'inventeur de Freebord, un hybride skateboard-snowboard et un ancien ingénieur au design glamour. Ideo ferme. Ils appellent l'A5 un mélange de "badass" Apple et de conception de produits BMW, alimenté par l'ingénierie gracieuseté des scientifiques de fusée qu'ils ont courtisés loin de la célèbre société aérospatiale de Burt Rutan, Scaled Composites.

Depuis le lancement de la société à Los Angeles en 2005, les investisseurs se sont séparés d'environ 40 millions de dollars pour lancer littéralement le projet: «Cela devrait plaire aux personnes qui ne possèdent pas encore d'avions, "Hawkins dit dans son discours," alors je pense que nous allons obtenir une partie de tous les revenus discrétionnaires que les gens construisent leur style de vie. " Il s'attend à une demande de quelques milliers d'avions par an, ce qui se traduit par une entreprise d'une valeur de 500 millions de dollars. Cela aide à 139 000 $, l'A5 est un prix compétitif (et juste au cas où vous y penser, il vole jusqu'à 15 000 pieds avec une vitesse maximale de 120 mph). "Je veux dire," il demande, "préféreriez-vous avoir une autre voiture de sport ou un avion?"

Jusqu'à présent, les pré-commandes ont dépassé les 400. Hawkins et Strand ont également récemment conclu un accord de jouets pour une version télécommandée de l'avion et ont réussi à obtenir ces camées dans Iron Man 2 et Chevalier et Jour . En fin de compte, disent-ils, les avions Icon sont conçus pour capturer la joie de voler - imaginez décoller des eaux au large de Long Beach, en Californie, où l'avion a été testé, puis croisière sur la côte et atterrissage à Santa Barbara pour le dîner.

«Quand nous sommes enfants, la façon dont nous rêvons de voler est différente de ce qu'elle est, les avions ne sont qu'un moyen de transporter des choses de A à B», explique Strand.

Flying A5, Hawkins dit, "est comme [être dans] la première rangée de l'IMAX."