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Rupture disgracieuse

Cette histoire apparaît dans le numéro de janvier 2010 de . Abonnez-vous »

Vous pensez que le coup que vous avez pris sur le marché l'année dernière était mauvais? Que diriez-vous d'un coup de poing: Tout comme votre entreprise commence à ramasser, vous obtenez une lettre d'amour de l'avocat de votre conjoint vous disant que votre mariage est terminé. Selon ce que le juge décide, vous devrez peut-être embrasser votre maison, votre plan 401 (k) et même votre compagnie au revoir.

Pendant de nombreuses années, ce genre de chagrin peut devenir trop réel. Et si vous possédez 100% de votre entreprise ou si votre conjoint malheureux est aussi votre partenaire d'affaires, vous devrez peut-être vendre des actifs ou vous endetter pour rompre avec l'entreprise que vous avez tant travaillé. Même après que la douleur du divorce s'estompe, il peut prendre des années à creuser hors de ce trou financier.

Regardons les choses en face: ce n'est pas facile d'être marié à un. Alors que les histoires abondent des propriétaires d'entreprises qui cachent de l'argent dans des comptes à l'étranger, de sorte que leurs épouses qui ont beaucoup de souffrances auront peu ou rien, c'est souvent le dur qui travaille le puits. Contrairement à une maison ou à un portefeuille d'actions qui peut être liquidé en quelques semaines ou mois, la plupart des entreprises sont petites, privées et ne valent pas grand-chose à personne, sauf à leur propriétaire. Par conséquent, les couples qui divorcent font souvent appel à un évaluateur pour évaluer l'entreprise, un exercice qui peut coûter jusqu'à 30 000 $ et qui laisse les deux conjoints sans grand intérêt.

Tout comme le fait de recommencer Une fois que votre divorce est définitif, il est temps pour vous de commencer à reconstruire votre pécule financier - peu importe le montant ou le peu qu'il vous reste. <

La première étape, dit la planificatrice financière Stacy Francis, est de réduire vos dépenses personnelles et professionnelles et de commencer à encaisser des liquidités supplémentaires dans un fonds pluvieux - généralement six à neuf mois de frais de subsistance. Le meilleur endroit pour mettre cet argent est dans un compte d'épargne à intérêt élevé assuré par la FDIC, dit-elle. L'étape suivante consiste à reconstruire votre compte de retraite. Si vous avez un plan 401 (k), SEP-IRA ou Keogh, vous obtiendrez plus pour vos dollars si vous pouvez les saler hors taxe et retirer l'argent quand vous êtes plus âgé et dans une tranche d'imposition inférieure.

Mais avec le marché du logement dans le marasme et l'économie qui peine à se redresser, la division des actifs des entreprises n'est pas toujours aussi simple - même si l'entreprise est prête à prendre ses responsabilités et à aller de l'avant.

"Dans le marché actuel, il se peut que vous soyez sous l'eau dans votre maison, et votre entreprise ne risque pas de gaspiller beaucoup d'argent", explique Francis.«Cela signifie que vous devez faire preuve de créativité.»

Si vous ne pouvez pas vous permettre de verser un paiement forfaitaire à votre conjoint, vous pourriez être en mesure de le persuader d'accepter un flux régulier de paiements au fil du temps ou pourcentage du produit futur une fois l'entreprise vendue. Si vous et votre conjoint possédez et exploitez l'entreprise conjointement (et si vous pouvez toujours supporter d'être dans la même pièce), vous voudrez peut-être continuer comme avant, en évitant complètement la question de l'évaluation.

Quoi que vous décidiez, il est préférable de trouver rapidement une solution à l'amiable, dit Francis. L'une de ses clientes a dépensé tellement d'argent pour essayer de comprendre où son mari avait caché son argent. Après avoir payé ses avocats et ses comptables, elle a fini avec une fraction de ce que l'entreprise valait.

Bien sûr, la meilleure façon de protéger vos biens contre les ravages du divorce est de faire de votre conjoint une priorité aussi élevée que votre entreprise. Un bouquet de roses le jour de la Saint-Valentin ou un dîner aux chandelles avec des fraises enrobées de chocolat serait probablement moins cher - et beaucoup plus amusant - que de donner le magasin aux avocats et aux juricomptables.

Rosalind Resnick est la fondatrice et PDG d'Axxess Business Consulting, un cabinet de conseil new-yorkais qui conseille les start-up et les petites entreprises, et auteur de Riches sans se tromper: Comment utiliser la chance, la logique et l'effet de levier Entreprise prospère . Elle peut être atteinte à rosalind @ abcbizhelp. net ou via son site web, www. abcbizhelp. net .