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Deux's Company

Cette histoire apparaît dans le numéro de mars 2008 de Startups . Abonnez-vous »

C'est un monde brutal. Parfois, ça ne fait pas de mal d'avoir un ami. Après tout, où Bud Abbott aurait-il été sans Lou Costello? Sonny sans Cher? Beurre de cacahuètes sans gelée? Tu obtiens le point. Cela aide d'avoir un partenaire, et à aucun autre moment, c'est plus vrai que lors du démarrage d'une entreprise.

Mais avoir un partenaire peut aussi être désastreux. Abbott et Costello, le célèbre duo de comédiens des années 1940 et 50, ont fini par se séparer après des années de jalousie et de querelles. Sonny et Cher ont divorcé, et le beurre de cacahuète a fait des alliances avec du chocolat. Plus sérieusement, regardez les fusions désastreuses de Time Warner et AOL, et Daimler et Chrysler. Il y a une raison pour cela, selon BizStats. com, plus de 72 pour cent des petites entreprises sont des entreprises individuelles tandis que seulement 6 pour cent sont des partenariats. L'histoire de l'entreprise est criblée de cadavres de partenariats ratés, célèbres et obscurs. Mais ça ne doit pas être comme ça. Si vous faites vos devoirs et trouvez vraiment les réponses à ces sept questions cruciales, vous et votre partenaire pouvez être le prochain Ben et Jerry.

1. Qui sera responsable? Bien sûr, vous voulez dire «nous sommes tous les deux», mais le plus souvent, il n'y a qu'une seule personne qui est l'arbitre final des décisions. Il peut s'agir de celui qui a pensé à l'idée d'entreprise ou de celui qui est considéré comme le plus expérimenté, mais c'est presque toujours celui qui a le plus d'argent attaché à l'entreprise. Ne vous méprenez pas, il y aura un leader, dit Gary Bradt, auteur de The Ring dans les décombres: creuser par le changement et trouver votre prochaine opportunité en or et un consultant spécialisé dans le leadership et le changement dont les clients ont inclus eBay , FedEx et la NASA.

Après avoir déterminé qui est en charge, rédigez un contrat de partenariat. Vous pouvez trouver un exemple à. com / formnet / legalforms. html Présentez les préoccupations, comme la répartition de l'entreprise, ce qui se passe si les partenaires se séparent et combien chaque partenaire investit dans l'entreprise. Demandez à un avocat d'examiner l'accord.

"La pire chose que vous pouvez décider est de co-diriger, sans que l'une ou l'autre partie ait une autorité claire et / ou une responsabilité finale dans un domaine particulier", explique Bradt. "C'est juste une recette pour un désastre. deux leaders, vous n'avez pas de leaders, la confusion, les luttes de pouvoir, les tensions et les dissensions vont sûrement suivre, sans parler des mauvaises affaires. "

2. Quelle est l'éthique de travail de votre partenaire potentiel? Ken Wisnefski, 36 ans, ne connaissait pas Sean O'Donnell, 30 ans, bien avant de devenir partenaires. Ils n'étaient pas des copains à la maternelle et ils n'avaient pas été colocataires. Mais ils avaient travaillé dans le même bureau, et Wisnefski était impressionné par le travail de O'Donnell et son intelligence.

Wisnefski dirigea son entreprise Mount Laurel, New Jersey, VendorSeek. com, sorti de son sous-sol quand il a commencé en 2002, et il savait qu'il avait besoin d'un partenaire qui pourrait assumer une partie du fardeau financier et qui était un maître en vente: «J'avais des amis plus proches qui s'intéressaient à mon entreprise. "Je ne les considérais pas comme de mauvais ouvriers, mais je pensais qu'ils ne seraient pas aussi ouverts à travailler toute la journée un samedi, ce que vous avez parfois à faire. 'Donnell' accepterait ça. "

Plus de cinq ans après avoir formé leur partenariat, les longues heures du duo ont été payantes. VendorSeek. com compte 35 employés, a réalisé plus de 3 millions de dollars de ventes l'année dernière et a été finaliste dans la liste des «Best Places to Work» du Philadelphia Business Journal.

3. Votre partenaire est-il un bon communicateur? Pas seulement avec les clients, même si c'est important. Mais votre partenaire peut-il parler honnêtement et ouvertement avec vous? Joe Takash, auteur du prochain livre Results Through Relationships et un consultant en affaires pour des sociétés telles qu'American Express et GM, suggère de parler sérieusement avant de signer des lignes pointillées. "Les partenaires doivent être prêts à approfondir "Cela peut créer un fort sentiment de confiance dès le départ."

Sans cette confiance, les organisations et les individus peuvent souvent imploser, note Takash, parce que le partenaire A a peur de dire au Partenaire B ce qu'il pense honnêtement: «La plupart des partenaires, en particulier les esprits libres, ne sont jamais formés à la gestion des conflits», explique-t-il, «et cela peut devenir une pierre d'achoppement. "

4. Savez-vous quelle était la réputation de votre partenaire avant de vous rencontrer? «Apprenez à connaître les entreprises dans lesquelles il a déjà travaillé, que ce soit en tant qu'employé ou directeur et que les entreprises aient réussi ou non», suggère John Mariotti, président de The Enterprise Group et auteur de huit livres commerciaux, «Le succès engendre généralement plus de succès, et vice versa: un bilan des échecs ou des résultats douteux soulève certainement un avertissement jaune.»

Si vous n'avez aucune idée de sa réputation avant de l'avoir rencontré , Mariotti suggère que vous demandiez aux personnes qui ont travaillé avec votre partenaire potentiel dans le passé.

5. Avez-vous de la chimie? Mariotti dit que la chimie de travail est peut-être le facteur le plus souvent ignoré. "Essayez d'imaginer ce que ce serait de travailler jour après jour avec ce partenaire", ajoute-t-il. "Si vous vous sentez bien et aucun des jaunes »

Eden Jarrin a vraiment senti une bonne chimie de travail lorsqu'elle a rencontré son futur partenaire, Heidi Baker. Ils ne s'étaient connus que peu de temps avant que Jarrin demande à Baker de faire équipe avec elle dans une entreprise. Ils se sont rencontrés lors d'une fête où Baker a mentionné comment elle et l'écrivain de sitcom hollywoodien Phil Breman travaillaient sur un spectacle impliquant des énigmes de rénovation domiciliaire.C'était basé sur les propres expériences de Baker en matière de projets domiciliaires, et ils allaient l'appeler Jane of All Trades .

Jarrin, 31 ans, qui avait déjà été impliquée dans une start-up et avait l'envie pressante depuis son départ, a soudainement vu la sitcom non seulement comme un spectacle, mais aussi comme un modèle d'affaires. Elle a envisagé ce qui allait devenir BeJane. com, un site Web conçu pour autonomiser les femmes dans les projets de rénovation domiciliaire et d'autres questions liées à la maison. Jarrin a demandé à Baker s'ils pouvaient se rencontrer pendant le déjeuner pour en parler. Deux semaines plus tard, ils l'ont fait, et à la fin du repas, Jarrin demandait à son nouvel ami de démarrer une affaire avec elle.

Jarrin rentra chez son mari, qui était un peu inquiet: «Vous ne savez rien de ces gens.» Pendant ce temps, Baker, âgée de 38 ans, était également inquiète: «Je m'inquiétais de mon deuxième prénom». «Je n'avais jamais travaillé pour créer quelque chose comme ça auparavant, ma carrière précédente était celle d'hygiéniste dentaire.»

Même si Jarrin et Baker connaissaient peu l'un l'autre et qu'il leur a fallu du temps pour lancer leur mojo, leur été électrisant. Dans la première année après le lancement en 2004, BeJane. com a réalisé des ventes d'environ 150 000 $. Aujourd'hui, les ventes sont dans les millions, et la société basée à Burbank, en Californie, a 10 employés. (Breman reste un partenaire principalement silencieux.)

6. À quoi ressemble la famille de votre partenaire?

Avant de vous marier, les gens peuvent vous avertir que vous n'épousez pas une personne - vous épousez aussi la famille de cette personne. La même chose peut être vraie dans un partenariat d'affaires. Méfiez-vous d'un partenaire avec un conjoint exigeant qui interfère dans l'entreprise. En 2004, Leanne Bucaro, maintenant âgée de 42 ans, a invité un ancien collègue, Alan McLaren, maintenant âgé de 48 ans, à joindre ses forces dans une firme de relations publiques à Oakville, en Ontario. Même si les nouveaux clients demandent toujours s'ils sont mariés, Bucaro et McLaren sont heureusement platoniques. Et plus important encore, leurs conjoints sont d'accord pour travailler ensemble.

"Je passe plus de temps avec Alan qu'avec ma famille", dit Bucaro, qui pense à son partenaire comme un grand frère. Étant donné que les deux travaillent et voyagent ensemble, Bucaro dit qu'elle est reconnaissante «qu'il y ait une confiance totale dans nos familles et aucune inquiétude que quelque chose de fâcheux se produise.»

Si l'un des conjoints de McLaren ou Bucaro était incapable de gérer leur partenariat, facile d'imaginer que Infinity Communications Inc. ne serait pas là où il est aujourd'hui: 12 employés et des ventes annuelles de 1 $. 5 millions.

7. Que veut votre partenaire pour l'avenir?

Cette question devrait être posée de différentes façons, explique Bradt. "Quel est leur niveau de tolérance au risque? Que veulent-ils sortir de l'entreprise? Où voient-ils l'entreprise un an à partir de maintenant, cinq ans à partir de Maintenant, dans 10 ou 20 ans, cherchent-ils à se développer et à vendre leur part de l'entreprise après tant d'années, ou sont-ils à long terme, construisent-ils quelque chose pour que leurs enfants héritent, et font-ils Ils prévoient de faire venir des enfants ou d'autres parents dans l'entreprise, maintenant ou plus tard?" Bien que ces questions puissent sembler infinies, Bradt avertit:" Préparez-vous maintenant, ou payez plus tard. Passer du temps à trafiquer des accords sur ces questions maintenant, ou passer du temps et de l'argent plus tard sur les avocats - et peut-être même rétrécit. "

Geoff Williams contribue au magazine depuis 10 ans et est également l'auteur de

CC La course à pied incroyable de Pyle: la véritable histoire de la course d'un océan à l'autre de 1928 à travers l'Amérique .