La technologie

Se tournant vers le plan B

Vous avez une idée géniale. Vous avez fait des recherches sur le marché et perfectionné les produits et services. Alors pourquoi les clients n'achètent-ils pas?

La SBA rapporte que plus de 50% des petites entreprises échouent au cours des cinq premières années. Ce taux d'échec est attribué à beaucoup de choses, y compris un mauvais marketing, une mauvaise gestion et une mauvaise planification. Mais et si c'est plus simple que ça? Que se passe-t-il si - maintenant, préparez-vous - cela se résume à une simple raison: votre idée est nulle.

Admettre que vous avez fait une erreur est une chose difficile pour beaucoup de gens, surtout après avoir mis leur cœur et leur âme - pour ne pas mentionner leur compte d'épargne - dans une idée qu'ils ont vraiment cru fonctionnerait.

"Il est toujours difficile d'avoir une idée qui ne fonctionne pas comme vous le souhaitiez, mais nous sommes déçus de ne pas réussir", déclare Merrily Orsini, directeur général de Corecubed.

Orsini, âgée de 60 ans, n'est pas étrangère à Plan B. Son premier démarrage en 1981 a commencé comme un service de conciergerie pour les cadres, mais les affaires étaient sporadiques. Elle a traversé deux années de fluctuations de ses revenus avant de décider de changer son modèle d'affaires. Orsini, qui a une maîtrise en travail social, a commencé à recevoir des demandes de personnes âgées qui étaient à la maison. Comme le bouche-à-oreille au sujet de ses services de conciergerie pour les personnes âgées se propagent, de plus en plus d'aînés à la maison ont commencé à demander de l'aide. Elle a transformé son service de conciergerie pour les personnes âgées en une entreprise florissante comptant plus de 250 employés avant de la vendre en 1996.

Orsini possède maintenant sa deuxième grande entreprise, Corecubed, une firme de marketing et de communication qui a démarré en tant que société virtuelle. L'idée était que les propriétaires d'entreprise ayant plus d'une entreprise dans des endroits différents puissent embaucher une expertise virtuelle au besoin.

À l'époque, dit Orsini, les gens n'étaient pas à l'aise avec l'idée de sous-traiter des projets à des personnes sans vitrine. Alors elle a analysé où elle gagnait le plus d'argent et quels services elle appréciait le plus, et est passée d'une société virtuelle qui offrait une variété de services commerciaux à une société de communication marketing centrée uniquement sur la conception, le marketing et les relations publiques. Elle a changé le nom de Corecubed en 2003 et s'est débarrassée de tous ses clients originaux pour se concentrer sur le nouveau modèle d'affaires.

"Nous savions depuis six mois que nous avions pris la bonne décision", dit-elle, "une entreprise a souvent une idée brillante, mais le consommateur n'est tout simplement pas prêt."

Cecily Hoffius et Judy Bellos espère que leur nouvelle entreprise, Benito's Gelato, une chaîne de magasins de gelato basée à St. Louis, a ouvert ses portes en août 2006. «Notre défi a été de constater que beaucoup de gens à St. Louis ne sachez ce qu'est la glace », dit Hoffius, 60 ans.

Il y a deux ans, Bellos, 63 ans, a commencé à faire des recherches sur le gelato en tant que produit prometteur. Hoffius et Bellos fabriquaient de la crème glacée depuis huit ans grâce à leur entreprise de restauration, Ces & Judy's, qui a commencé comme restaurant il y a 26 ans. Le petit restaurant avait un énorme café en plein air qui a eu beaucoup de succès mais qui ne les a pas gardés pendant les mois d'hiver, alors ils sont passés à la restauration pour leur deuxième année en affaires.

"Je dois rire du commentaire que vous devez être prêt à changer et à passer au plan B, parce que nous avons toujours dû nous adapter au fur et à mesure," dit Hoffius. Maintenant, une année dans le Benato's Gelato, ils ont décidé d'essayer des cupcakes pour attirer plus de monde. "Nous vendons déjà du café et des produits de boulangerie en plus de la glace, alors nous pensions que les cupcakes allaient naturellement compléter notre ligne sucrée. "

Benito's Gelato a présenté une nouvelle ligne de cupcakes la semaine dernière dans une émission télévisée locale Show Me St. Louis , et la réponse a déjà été positive:" C'est juste une chose de plus que nous pouvons offrir aux gens ... -une autre chose qui attire les gens dans les magasins », explique Hoffius, qui espère que son plan de gelato original réussira.

Abandonner votre idée d'entreprise originale est une pilule difficile à avaler pour de nombreux propriétaires d'entreprise, mais il est souvent préférable de prendre la pilule plus tôt, plutôt que plus tard. Paul Lemberg a appris à ses dépens quand il a commencé Axcelus en 2003. Axcelus a commencé comme un programme de franchise pour les personnes intéressées par le coaching d'affaires. Lemberg a rapidement découvert que, même si les franchisés qu'il servait excellaient dans la prestation de services professionnels, ils n'étaient pas doués pour développer leur propre entreprise.

Il n'était toujours pas convaincu que son modèle de franchise d'origine ne fonctionnerait pas, alors il est passé au Plan B: Axcelus enlèverait une partie du fardeau des franchisés en gérant une partie des ventes et du marketing pour eux. »a-t-il dit.« Encore une fois, cela n'a pas été très fructueux ».

Après avoir enquêté sur d'autres franchises de services professionnels, Lemberg réalisa que le seul véritable succès de son entreprise était l'abandon total du modèle de franchise: «L'un des concepts fondamentaux que j'enseigne en tant que conseiller d'entreprise est l'idée de« coûts irrécupérables ». - l'idée qu'une fois que vous investissez l'argent, il est déjà investi et que cela fonctionne ou non, si cela ne fonctionne pas, essayez de comprendre le problème, et si cela ne marche toujours pas, passez au

Lemberg dit que malgré ses dépenses de dizaines de milliers de dollars pour le développement de programmes et l'enregistrement des franchises, il a finalement décidé de passer au Plan C, ce qui a nécessité le changement de marque et le transfert de son modèle économique. à une entreprise appartenant à l'entreprise. Les consultants qui travaillent pour lui se concentrent maintenant uniquement sur la prestation de services, tandis que son entreprise leur fournit les ventes et le marketing dont ils ont besoin pour obtenir des clients. »En fin de compte, même si le plan B a été abandonné, " il dit.

Peu importe le type d'entreprise que vous avez, il est clair que vous devez être flexible.Si votre plan d'origine ne fonctionne pas, étudiez les raisons qui l'expliquent et soyez prêt à accepter qu'il est peut-être temps de passer au plan B, même si cela signifie perdre vos clients actuels et l'argent que vous avez investi jusque là.

"Vous pourriez avoir la meilleure idée du monde, mais si vos clients ne veulent pas vous payer ce que vous devez payer pour le rendre rentable, alors vous devez vraiment faire attention à ce que c'est Orsini dit: «C'est une déclaration assez simple, mais il est très difficile pour un client d'admettre qu'il a commis une erreur ou qu'il doit modifier son modèles commerciaux, mais ceux qui réussissent le font. "