La technologie

Transformer une Entreprise Verte en Or

Le moment ne pourrait être mieux choisi pour ceux qui envisagent de faire un saut dans les affaires vertes. Le projet de loi de relance fédéral de 787 milliards de dollars permettra de financer tout, de la construction verte aux carburants de remplacement, et la demande des consommateurs pour des produits verts continue d'augmenter. Mais garder un œil sur la ligne de fond (triple): les gens, la planète et les profits, est une étape nécessaire au succès.

Rencontrez les équipes vertes

Il ne devient pas plus vert que les algues - littéralement. Ainsi, quand Riggs Eckelberry a lancé OriginOil en 2007, il dit qu'il avait déjà un groupe d'investisseurs prêt à fournir des fonds de démarrage. Cependant, le principal défi de l'entreprise a été de sensibiliser les consommateurs et les investisseurs à cette technologie verte révolutionnaire. Dans son cas, la transformation des algues en un concurrent du pétrole a gagné en popularité lorsque Exxon Mobil a annoncé son intention d'investir des milliards de dollars en algues en tant que carburant alternatif.

Même si OriginOil est le nouveau venu sur le marché, l'utilisation de la technologie unique de son frère pour les microbulles a aidé Eckelberry à positionner OriginOil contre des joueurs aussi importants qu'Exxon Mobil. De plus, il croit que l'industrie des algues est si ouverte, qu'aucun producteur ne dominera jamais. "Cela nécessite une approche réseau, où nous aidons à créer une industrie avec les OEM, les producteurs, les partenaires, les développeurs d'applications tierces et gamme de services de conception-construction-gestion », dit-il.

La technologie brevetée visant à nettoyer la planète a aidé à lancer BlueFire Ethanol en 2007. Le concept était inspiré d'un manuel de l'époque de la Seconde Guerre mondiale, mais l'entreprise assimile son procédé d'hydrolyse acide à celui utilisé par le docteur Emmett Brown dans le film. "Retour vers le Futur 2".

L'idée de transformer des sacs poubelles en carburant de substitution - sans parler d'une entreprise pour le faire - ne s'est pas concrétisée du jour au lendemain. Le PDG de BlueFire, Arnold Klann, a 30 ans d'expérience dans l'industrie énergétique traditionnelle - notamment dans les centrales au charbon et au coke de pétrole, a lancé trois sociétés et a dirigé la recherche et le développement avant de commercialiser la technologie Arkenol.

Pour Barrett Taylor, triathlète et CEO d'ECOwatercraft, un jet ski à émission zéro était aussi nécessaire que de respirer. "De lourdes vapeurs dérangeaient de nombreux athlètes pendant la course et j'étais curieux de savoir si la technologie électrique pouvait être mise en place dans les motomarines », explique-t-il.

Taylor a fait des recherches approfondies sur les véhicules électriques pendant ses études à la faculté de médecine, mais une collaboration avec Electric Motorsport Inc., les producteurs de la première motocyclette électrique à autoroutes au monde, a permis de lancer l'idée.

Comme OriginOil, ECOwatercraft doit encore travailler pour éduquer les consommateurs. Pour ceux qui sont préoccupés par le mélange de l'électricité et de l'eau, il dit que «les bateaux électriques ont été utilisés avant les bateaux à essence."Pour les autres qui craignent d'être bloqués, il répond", les skis à essence sont à court de carburant tout le temps. ECOwatercraft est en train de mettre au point un tampon de nénuphars pour se recharger. "

Des créateurs d'un autre genre travaillent chez TS Designs Fondée en 1977, l'entreprise de fabrication de t-shirts et de sérigraphie est devenue verte quand l'ALENA a été adoptée. Nous sommes passionnés par la création de la meilleure chemise que vous ayez jamais portée », explique Eric Henry, président de TS Designs, qui a mis l'accent sur le triple résultat depuis 1993: De plus, l'entreprise aménage des plantes indigènes et produit du biodiésel sur place pour alimenter le camion qui transporte les chemises de l'usine principale à la teinturerie. John Ivanko, qui avec Lisa Kivirist est co-auteur du livre primé

ECOpreneuring pense qu'il est possible pour les propriétaires d'entreprises vertes de prospérer malgré un environnement économique difficile parce que «les entreprises à triple résultat ont des activités » Si l'affaire se développe rapidement, il y a la tentation« de tourner plus vite la gueule », dit Ivanko et il rappelle« les écopreneurs »,« Green ne doit pas être confondu avec la cupidité. "

Comment ils ont accroché le vert

Le financement est nécessaire pour toute nouvelle entreprise, durable ou non. Ivanko et Kivirist ont vu des gens démarrer des entreprises à peu près rien; puis croître en réinvestissant les bénéfices dans leur entreprise.

ECOwatercraft a commencé avec un petit budget. Bien qu'il continue à chercher des fonds importants, Taylor dit: «Pour le démarrage initial, ma femme et moi avons vendu tous nos biens, y compris sa voiture et ses bijoux, et nous avons financé financièrement le projet entier par cartes de crédit, prêts et autres. »<1 Ivanko met en garde:« Lancer une entreprise sans grever l'entreprise de milliers (ou millions) de paiements d'intérêts peut permettre de prospérer sans endettement excessif. »

»Grâce à Internet, à des logiciels sophistiqués et à la possibilité de créer des produits de marque privée, il est possible de fonctionner sans posséder une usine ou une vitrine, ou un inventaire physique en en utilisant des termes de livraison directe avec divers fabricants désireux de développer une équipe de marketing non rémunérée ", dit Ivanko.

Avoir des solutions créatives peut aussi donner un avantage quand il s'agit de financement. Greg Hilton, chef de projet senior chez Sagacious Partners en Caroline du Sud, qui travaille également avec EngenuitySC et l'USC-Columbia Fuel Cell Collaborative, dit que les canaux sont actuellement encombrés de nombreux nouveaux acteurs: «Les entreprises, les organisations et les gouvernements seront attirés par les fournisseurs. une compréhension claire des problèmes et de la façon dont leurs produits et services apporteront des solutions », dit-il.

Se démarquer de la foule peut être aussi simple que d'obtenir un brevet pour votre technologie.Tim Williams, actionnaire de Dority & Manning, un cabinet d'avocats spécialisé dans les brevets, les marques de commerce et les droits d'auteur, dit qu'il serait bon d'étudier les règles du jeu avant de faire l'investissement pour en faire la demande. Avec des demandes à partir de 6 000 $ pour un cas mécanique simple (sans compter les frais d'avocat ou de gouvernement) Williams recommande de vérifier d'abord le site Web du bureau des brevets et des marques.

Les startups pourraient bientôt avoir accès à e3bank, une institution financière nouvellement créée qui promet d'être un prêteur durable. Les autres options de financement comprennent un investisseur ciblé tel que Cleantech Group, LLC ou Green Solar Finance.

"L'un des seuls investisseurs qui a toujours la disponibilité de capitaux et est prêt à le mettre au travail est l'Oncle Sam. Selon le problème que vous résolvez, recherchez des opportunités de financement du Département de l'Energie, Département de la Défense, ou peut-être l'USDA », explique Christopher Scott, directeur financier de BlueFire Ethanol. BlueFire a récemment reçu des fonds du DOE pour une deuxième installation de production d'éthanol prévue.

Scott demande plus que jamais que les start-up aient besoin d'un plan d'exécution à toute épreuve: «S'il y a des trous, ils seront découverts plus rapidement qu'à d'autres moments, et au lieu d'obtenir des conditions qui pourraient être moins bénéfique, vous ne pouvez pas être financé », dit-il.

Mais surtout, Ivanko rappelle aux entreprises vertes: «Opérer par tous les moyens possibles comme un système écologique sain et diversifié: utiliser la nature comme modèle, aussi bien pour l'entreprise que pour le produit ou le service. il n'y a pas de gaspillage. "