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Transformez Passion en Argent

À l'âge de 19 ans, Tommy Dement achète sa première Corvette, une rare biplace de 1960 qui fait naître son amour pour ce qu'il considère comme des «œuvres d'art automobile». Quarante ans (et des centaines de Corvettes restaurées) plus tard, Tommy et son frère Donny, 54 ans, ne conduisent pas seulement des Corvettes classiques, ils font de l'argent en le faisant.

Maintenant dans sa sixième année d'activité, Murfreesboro, concessionnaire basé à Tennessee Vintage Vettes est un passe-temps devenu business - et presque par accident. En 2004, Tommy a vendu une Corvette personnelle sur eBay Motors, et a été submergé par la réponse positive qu'il a obtenue en ligne. C'était, dit-il, une réalisation «étonnante», puisque pouvoir transformer un passe-temps de loisirs en une entreprise rentable était un moyen idéal d'assurer une vie de travail heureuse au-delà de l'âge de la retraite.

Comme tous les propriétaires de petites entreprises, les frères Dement ont fait des erreurs, comme ne pas chercher à obtenir des services au meilleur prix et ne pas toujours s'assurer que les dépenses publicitaires étaient les plus efficaces. En tant qu'équipe de deux personnes, il y avait aussi des obstacles administratifs: ils devaient gérer les licences et la gestion des coûts sans beaucoup de soutien, et se débattaient pour déchiffrer les décisions de croissance: «Plus votre [magasin] est gros, plus vous devez décider Avec les règlements et les restrictions, les choses deviennent un peu plus difficiles à faire », explique Tommy.

Au sommet de son chiffre d'affaires en 2006, Vintage Vettes a vendu 56 voitures, mais une économie en baisse a entraîné une baisse du nombre de voitures vendues - 10 seulement jusqu'à présent cette année. "Les choses pourraient bien tourner", dit Tommy "Ouais, c'est bien", répète-t-il en riant "Je peux conduire n'importe quelle Corvette dans notre showroom - 55, 54, 60s - une autre chose qui le rend agréable. "

Passez le mot

Il y a un autre avantage à faire de votre passe-temps une entreprise: vous pouvez le partager. C'est ce que Kate Rothacker, 54 ans, a fait quand elle a déménagé de Californie en Pennsylvanie en 1995 et a introduit le scrapbooking à une communauté qui a grandi pour l'aimer.

"Je me passionnais pour cela et je pensais que plus de gens devraient le faire", dit-elle. Ses ateliers informels gratuits se sont finalement transformés en retraites de scrapbooking en petit groupe dans un bed and breakfast local. Enfin, après sept ans, Rothacker a décidé d'avoir sa propre maison à louer pour ces événements serait plus économique.

C'est ainsi qu'a débuté Cosy Crop House, qui a offert des escapades abordables de scrapbooking pour filles, avec de l'équipement et des fournitures à portée de la main depuis 2006. La réponse a été si bonne que Rothacker a récemment ouvert un deuxième maintenant en regardant dans le franchisage.

Pour Rothacker, le plus difficile dans le fait d'être propriétaire d'une entreprise est de s'occuper de la paperasserie et du service à la clientèle, mais elle reçoit de l'aide pour la plupart des autres activités.Elle fait appel à des fournisseurs pour se procurer du matériel, elle ne se soucie pas de la vente au détail et sous-traite la préparation des repas, les services de nettoyage et les massothérapeutes. «À peu près tout ce qui m'intéressait, j'ai essayé de trouver quelqu'un d'autre »

L'avantage supplémentaire est que le partenariat permet de former une équipe plus forte.» C'est une situation gagnant-gagnant où vous pouvez vous développer et amener quelqu'un avec vous, surtout dans cette économie. moi autant que je veux les aider », dit-elle.

Poursuivez votre passion (et aidez les autres, aussi)

Aider les autres peut aussi être le fondement d'un passe-temps devenu business. C'est ce que Ketra Oberlander, 46 ans, pensait pour Art of Possibility Studios, une agence de marques d'art représentant des artistes handicapés. Une collectionneuse d'art avide depuis de nombreuses années, Oberlander a souffert d'un trouble de la vision qui lui a fait perdre la vue vers la fin de la trentaine. Mais à 40 ans, obligée d'exprimer sa créativité après des années en tant qu'écrivaine et rédactrice, elle a pris un pinceau et a commencé une deuxième carrière en tant qu'artiste.

Quelques années plus tard, elle décide de créer une entreprise pour aider les artistes dans des situations similaires. Malgré les obstacles, elle n'a jamais douté de son succès: «Je savais qu'il y avait un chemin vers la rentabilité, je devais juste comprendre ce que c'était», dit-elle, ajoutant qu'avec le mentorat de ses pairs dans la communauté artistique, AOP Studios est courir doucement.

"C'est une période difficile pour démarrer une entreprise", admet M. Oberlander, "mais ce que je fais est important, alors je dois prendre le temps pour ça." Comme Rothacker et les Dement, elle est optimiste: «Je ne suis pas optimiste en matière de flux de trésorerie, mais je gagne de l'argent et je fais des affaires dans une économie en déclin», dit-elle, «ça va marcher. »

Son conseil est de s'assurer que votre passion est réelle.« Vous devez l'aimer à un niveau plus profond qu'un passe-temps que vous appréciez, dit-elle, il y a des obstacles, il y a des déceptions, Il y a des revers, il y a des victoires, et vous devez être en mesure d'avoir quelque chose qui en vaut la peine. " Et soyez agile. Notant qu'elle a apporté des changements significatifs à son plan d'affaires et à ses opérations en cours de route, «vous devez être en mesure d'apprendre et de l'appliquer ensuite», explique M. Oberlander.

Finalement, prenez cet acte de foi: «Il n'y a pas d'école comme ça, dit-elle, à un moment donné, tout le monde qui passe d'un passe-temps à une entreprise doit dire:« Eh bien, mes amis et ma famille veulent pour me donner de l'argent, alors peut-être que les gens que je ne connais pas voudront me donner de l'argent pour ça aussi. »Et vous venez juste de faire ce qu'il faut pour le savoir.»

Pour Oberlander, 18 il y a quelques mois, ça a payé.

Découvrez ce que vous valez

Tarah Cranford, 28 ans, a fait ce saut de la foi peu de temps après avoir été licenciée d'un travail publicitaire. Maintenant propriétaire de Tarah Photography, elle se rappelle qu'à l'époque, elle sentait qu'il n'y avait rien à perdre: «C'était soit ça, soit trouver un poste chez Trader Joe», plaisante-t-elle. Elle a donc testé les eaux, en faisant un suivi auprès des personnes qui l'avaient sollicitée pour des devis après avoir vu son travail pour la famille et les amis.

Au début, c'était très éprouvant pour les nerfs. "Je ne savais pas si je pouvais gagner de l'argent", dit Cranford, "mais après avoir investi un peu, j'ai commencé à faire des tournages chaque semaine, et je savais »

Si vous voulez vivre d'une compétence, l'une des choses les plus importantes est de faire une recherche minutieuse sur les prix à payer. et quelles applications de workflow fonctionnent le plus efficacement, dit Cranford. Elle conseille également aux amateurs de s'assurer qu'ils sont qualifiés pour être payés pour faire ce qu'ils aiment. "Si vous êtes un novice, je ne pense pas qu'il serait juste de facturer un prix aux autres. allez-y, car à la fin de la journée, vous pouvez dire: «J'ai essayé et ça n'a pas marché et [maintenant] je sais» ou «c'est ce que j'aime et ça marche et c'est incroyable» . "

Sans un gros budget marketing, il est également important d'accorder une attention particulière à la promotion de la visibilité des entreprises." Au début, je pensais que si j'avais un site web et mon entreprise à deux Mais ce n'est pas le cas », dit-elle.

Maintenant, Cranford exploite les plateformes de médias sociaux et a embauché un expert SEO pour générer du trafic vers son site Web.

Ça a marché. Les emplois ont décuplé depuis qu'elle a ouvert son studio de photographie à part entière. Il n'est donc pas étonnant qu'elle encourage les autres à se débrouiller seuls. "Je pense qu'il y a beaucoup de gens qui ont des talents et des passe-temps extraordinaires, mais le plus important pour les amateurs, c'est qu'ils ont peur que ils ne sont pas assez bons, affirme-t-elle, mais ils devraient surmonter cette peur du rejet, ils ont beaucoup à offrir. "