La technologie

Transformer les échecs en fortunes

En 2002, Marty Metro a abandonné l'entreprise américaine pour vendre des boîtes de déménagement usagées. Les clients ont inondé son magasin écologique de Los Angeles, et Metro s'est précipité pour ouvrir trois autres magasins, espérant qu'il allait bientôt franchiser l'entreprise dans tout le pays.

La seule chose à faire était que Metro n'arrivait pas à trouver un moyen de réaliser un profit. <

"Les ventes n'étaient pas le problème", explique-t-il, "c'était les coûts opérationnels, nous ne pouvions pas les cartons, les inventorier, les stocker et les vendre d'une manière qui rapporte réellement". >

Trois ans plus tard, l'entreprise verte de Metro était encore dans le rouge et il a été obligé de le fermer. Accablé d'une dette personnelle de 300 000 $, il s'est retrouvé à vendre son mobilier de bureau sur le trottoir et à revenir sur le marché pour un emploi de jour.

Alors que certains seraient découragés, Metro ne considère pas son entreprise en faillite comme une perte de temps ou d'argent. Les leçons apprises, les compétences acquises et les contacts établis l'ont bien servi depuis. Si bien, en fait, qu'il a soulevé assez de capital-risque pour relancer en 2006 sous le nom UsedCardboardBoxes. com - une version web de son entreprise d'origine.

La réputation, c'est tout

Comme Metro, vous ne pouvez pas quitter une entreprise avec de l'argent en poche. Mais ça ne veut pas dire que tu partiras les mains vides.

"Ce que vous construisez quand vous démarrez une entreprise, c'est un réseau de personnes - investisseurs, fournisseurs et fournisseurs", explique Shikhar Ghosh, qui enseigne la gestion des affaires à la Harvard Business School et qui a lancé et exploité des entreprises high-tech. «Aux États-Unis, il y a une énorme volonté de vous soutenir à nouveau si vous avez été honnête dans vos relations avec les investisseurs.»

La prochaine fois que vous créerez une entreprise, «vous aurez besoin de graphiques, vous aurez besoin d'un comptable et vous aurez besoin d'un avocat», affirme Sharon Miller, PDG de Renaissance Ship Centre, un "Ce sont de bonnes relations à maintenir et parfois très difficiles à développer."

Tout va bien, mais ne va-t-on pas avoir des problèmes avec votre réputation?

Non, si vous avez fait de votre mieux pour prendre de bonnes décisions et traiter les investisseurs, les employés et les clients avec respect, M. Ghosh déclare: «Vos antécédents restent chez vous, pas vraiment si votre entreprise a échoué ou réussi, mais comment faire face à l'adversité, cet aspect de la réputation devient critique », explique-t-il.

Metro en témoignera.

La meilleure éducation L'argent ne peut pas acheter

D'autres idées à retenir d'une entreprise qui a fait faillite: toutes ces données du marché réel et l'expérience de gestion qu'aucune salle de MBA ne peut vous offrir.

Si, comme beaucoup d'autres, vous apprenez que les clients ne pensent pas que votre produit ou service est la plus grande innovation depuis l'ordinateur personnel, vous pouvez modifier vos offres pour répondre à leurs besoins. En d'autres termes, Ghosh dit: «Vous venez de faire l'étude de marché la plus incroyable.»

«Faites quelque chose avec votre recul 20/20», dit Miller. «Demandez-vous:« Où sont les domaines que j'aurais pu mieux planifier? "

Pour Metro, mieux planifier la deuxième fois signifiait s'attaquer au fait que les boîtes sont encombrantes à stocker et coûteuses à expédier - la raison initiale pour laquelle ses bénéfices ont chuté.

Dans la dernière incarnation de son entreprise, «nous avons neuf centres de distribution et nous sommes devenus très concentrés sur les opérations de déménagement local plutôt que sur l'ensemble du pays», explique Metro.

Mais améliorer les décisions d'affaires passées n'est pas le seul avantage de regarder une entreprise qui a échoué dans le rétroviseur. Donc, est de savoir quelles tâches vous excellez et dont vous feriez mieux de déléguer, dit Ghosh.

"Il est important de reconnaître qu'ils sont rarement bons dans tous les domaines", conseille-t-il.

Julie Parrish de Portland, Oregon - sur sa cinquième entreprise en 14 ans - est d'accord. Maintenant PDG de CG Media, qui publie Hotcouponworld. com, une communauté web pour les acheteurs soucieux des coûts, elle se concentre sur «les rouages ​​de la façon dont nous gagnons de l'argent» - gérer les contrats, gérer les annonceurs et superviser les finances - et laisse les gens - gérer les développeurs et les modérateurs du site --à son partenaire d'affaires.

"Lorsque vous avez plusieurs entreprises, ce que vous proposez à la suivante rend tout plus fluide", dit Parrish. "Si je ne comprenais pas déjà les pièges de la comptabilité, je ne serais pas capable de faire »

Comment ceux qui échouent rebondissent

Alors, comment les feuilletons se ramassent-ils et se dépoussièrent-ils après une entreprise à plat?

"Toute tentative d'entreprise devrait reconnaître que le taux d'échec est probablement supérieur à 50%", explique Ghosh. "La plupart des réussites ont échoué avant et après leur succès."

Pour cette raison, il recommande " Vous devez définir des objectifs au-delà de «Cela va me faire beaucoup d'argent.» Vous essayez de construire un réseau de personnes et de ressources et une série d'expériences. »

Pour rester porteur, gardez votre personnalité La vie et votre vie professionnelle séparées sont un must, préviennent les vétérans des affaires.

"J'ai vu beaucoup de choses tomber dans le piège d'utiliser tout l'argent dont ils disposent pour faire tourner l'entreprise", dit Ghosh. "Ne mettez pas votre famille en péril et ne vous engagez pas pour des raisons financières. Si vous le pouvez, faites-le avec l'argent des autres. "

Pour Parrish, la séparation du personnel et du ial est plus un état d'esprit.

"La société ne vous définit pas", dit la série, qui a échoué à deux entreprises: "Qui vous êtes vous définit, je peux le prendre n'importe où - pas parce que je suis Julie, PDG de CG Media, mais parce que je suis Julie avec toute cette expérience en affaires."

Metro est d'accord.

" L'échec n'est pas la fin ", dit-il," l'échec n'est qu'une bosse de vitesse. C'est beaucoup plus amusant de réussir, mais il ne s'agit pas seulement d'un succès. Ils aiment le processus. "