La technologie

Transformer Design-on-Demand en Profits

Il y a trois ans, Peter Crawfurd et Michael Yang, vingt-deux ans, étaient des webs à la recherche d'une idée d'entreprise.

Leurs principaux critères: quelque chose qu'ils pourraient commencer avec des fonds limités, et quelque chose avec un grand potentiel à l'échelle.

Les consommateurs avides de chemises habillées sur mesure ont décidé de tirer parti de leur connaissance des vêtements faits sur mesure et d'offrir aux hommes une alternative pratique, abordable et pratique pour rendre visite à leur tailleur de quartier. Le résultat a été la société de vente en ligne basée à Hong Kong, ShirtsMyWay, qui a été lancée en février 2009 et revendique plus de 7 trillions de modèles possibles pour les chemises habillées pour hommes.

Découvrez l'une des tendances de démarrage les plus populaires: la personnalisation de masse.

Internet héberge aujourd'hui de nombreuses entreprises qui vendent des meubles, des coussins, des tapis, des lunettes, des T-shirts, des chaussures, des sacs à main, des ordinateurs, des planches à roulettes, etc.

La technologie a évidemment permis d'atteindre des clients des quatre coins du monde. Mais comment les sociétés de personnalisation de masse rendent-elles rentables les ventes de produits uniques?

Équilibrer le choix du client avec la capacité de production

Du point de vue des revenus, offrir aux clients un nombre apparemment infini de choix peut sembler contre-intuitif. Mais ceux dans les tranchées de personnalisation de masse disent qu'à certains égards, c'est un moyen plus efficace de gérer une entreprise de vente au détail.

«Avec des produits traditionnels non personnalisés, vous devez produire des milliers de pièces dans l'usine et les vendre ensuite toutes», explique M. Crawfurd. «Ce que nous faisons, c'est de la production à la demande, nous n'avons pas besoin d'acheter Il y a très peu de gaspillage. »

L'astuce consiste à trouver le bon compromis entre offrir à ses clients suffisamment d'options pour les satisfaire et ne pas surcharger votre système de production, explique Dan Olszewski, directeur du Weinert Center for ship à la Wisconsin School of Business.

"Du point de vue du client, vous voulez que vous ayez des millions de produits uniques, même si vous ne disposez que de quelques degrés de changement pour chacun d'eux", explique Olszewski.

ShirtsMyWay offre seulement 25 choix de tissus. Mais facteur de longueur de manche, type de collier, type de manchette, forme de poche, options de couture, monogrammes et autres, et les possibilités de conception semblent infinies.

Pour le détaillant en ligne Smart Furniture, basé à Chattanooga, au Tennessee, la production en masse des composants individuels des étagères, des centres de divertissement et des autres meubles vendus par l'entreprise est essentielle.

Pourtant, vous ne voulez pas jeter votre Selon Jennifer Velarde, fondatrice et présidente de 1154 LILL Studio, détaillant de sacs à main sur mesure à Chicago, qui a également vu le jour il y a 10 ans.

«Vous voulez simplifier votre modèle, mais vous voulez être unique», dit Velarde, dont la société sort chaque année cinq à dix nouveaux modèles de sacs à main, avec des options de personnalisation et de tissu changeant chaque saison.

Vendre l'expérience «Concevoir soi-même»

La vente de produits uniques en leur genre ne représente que la moitié de l'équation. L'autre moitié est la vente aux clients d'une expérience créative qui leur permet de jouer avec les couleurs, les motifs, les textures, les formes et les tailles en ligne pour voir exactement à quoi ressemble leur chef-d'œuvre avant de cliquer sur le bouton Acheter. <

"Nos meilleurs clients sont là parce qu'ils aiment jouer avec des tissus", dit Velarde, "il s'agit de trouver un concept que les gens sont excités non seulement d'acheter mais de parler avec leurs amis." Avoir un site Web de super-héros avec une navigation conviviale est crucial. Idem pour un contrôle de qualité irréprochable qui garantit la bonne commande à chaque client.

"Nous prenons beaucoup de complexités sur le backend et nous le rendons très simple pour le consommateur", explique Culp.

Culp compare son modèle économique à un tabouret à trois pieds, tout aussi tributaire du design, de la technologie et du service à la clientèle.

Il répond si sérieusement aux questions des clients que la demi-douzaine d'agents du service à la clientèle qu'il emploie ont des antécédents de conception.

"Vous n'allez pas nous appeler et avoir l'impression de faire face à l'incompétence", dit-il.

Cela ne veut pas dire que le service à la clientèle doit être un énorme coup financier.

Croissance lente, maintien des coûts Down

Lent, la croissance organique a été essentielle pour ces trois détaillants sur mesure.

"Nous avons commencé avec une gamme de produits avec un modèle d'entreprise qui peut être une superproduction et fait en sorte d'en comprendre les tenants et les aboutissants au neuvième degré", dit Culp de sa marque Smart Shelves, qui compte aujourd'hui 20% de son entreprise.

Plutôt que de poursuivre ses efforts de première année avec une autre gamme de produits originaux, Culp a commencé à recruter des fabricants de meubles haut de gamme comme Herman Miller et Steelcase pour vendre des versions personnalisées de leurs produits sur son site. Aujourd'hui, Smart Furniture propose neuf marques de ce type.

Velarde n'a pas commencé son activité en ligne, mais à une foire de rue. De là, elle a déménagé dans une vitrine (aujourd'hui elle en a trois) et a embauché des représentants pour prendre des sacs à main et des échantillons de tissus à des fêtes privées (elle compte maintenant environ 60 représentants dans 40 villes des États-Unis). Ce n'est qu'à sa sixième année d'activité qu'elle a ajouté une fonctionnalité de personnalisation robuste à son site Web, qui compte aujourd'hui pour 20% des activités de 1154 LILL Studio.

Mais Velarde ne l'aurait pas fait autrement.

"Le modèle du parti a certainement joué un rôle important dans notre croissance", dit-elle. Et tout ce temps passé par les clients donne une mine de commentaires sur les produits que vous ne pouvez pas toujours obtenir en ligne.

Quant à Crawfurd et Yang, même si leurs profits ont augmenté de façon exponentielle depuis qu'ils ont suspendu leur bardeau de chemise et qu'ils aimeraient lancer d'autres gammes de produits, ils ne sont pas pressés.

"Nous voulons nous concentrer sur une chose très bien", dit Crawfurd. <

"Il est tentant d'ajouter quelques variantes," dit Culp, "mais chaque fois que vous le faites, vous compliquez vos affaires de multiples façons, vous devez trouver le bon équilibre."