La technologie

La vérité sur les Truemors

Cette histoire apparaît dans le numéro de novembre 2007 de . Abonnez-vous »

Il est connu comme l'ancien évangéliste en chef pour Apple Inc. et le directeur général du principal fonds de capital-risque Garage Technology Ventures. Guy Kawasaki, qui a consacré une grande partie de sa carrière à l'autonomisation, en est devenu un lui-même avec le lancement du site de médias sociaux Truemors plus tôt cette année. Truemors, abréviation de «vraies rumeurs», fonctionne de cette façon: les utilisateurs postent de courtes rumeurs et des nouvelles en appelant un numéro de téléphone spécial, en envoyant un message texte, en envoyant un e-mail ou en postant directement en ligne. Les utilisateurs évaluent ensuite les rumeurs selon qu'elles pensent qu'elles sont vraies ou non.

Truemors est une illustration efficace de ce qu'il faut pour lancer une startup web ces jours-ci. Il n'a pas impliqué de fonds de capital-risque ou d'années de développement et de tests. Il peut ou non devenir une grande entreprise rentable, mais il peut apprendre beaucoup de l'expérience de Kawasaki avec le lancement de Truemors sur Internet. Le gourou du démarrage a pris quelques instants de sa nouvelle entreprise pour répondre à nos questions.

Kooser: D'où vient l'idée de Truemors?

Kawasaki: Cette réponse comporte plusieurs niveaux. D'abord, j'ai appris des choses sur des sociétés comme HotorNot et PlentyofFish, qui sont un ou plusieurs gars dans des garages qui vendent des millions de dollars de publicité. Deuxièmement, j'ai vu Twitter décoller, et je ne pouvais pas comprendre pourquoi. Troisièmement, j'ai appris de SpinVox que les gens peuvent laisser un message vocal, et il est posté automatiquement sur un blog. Quatrièmement, je suis dans la démocratisation - de l'information, dans ce cas. L'information était [une fois] détenue par la royauté et l'élite religieuse - ils avaient des scribes. Puis Gutenberg a rendu possible l'impression de Bibles. Puis Apple / Adobe / Aldus a créé la publication assistée par ordinateur. Ensuite, les gens pourraient créer des sites Web, puis des blogs. Il devient plus facile, moins cher et plus démocratisé de publier des informations, mais même sur le site / blog, vous devez toujours posséder / exploiter un site web ou un blog. Je voulais aller encore plus loin: permettre à quiconque de "dire au monde". [Avec Truemors,] ils peuvent publier des informations. Ils n'ont pas à attendre l'approbation de la rédaction, la prochaine impression, peu importe.

Quelle était votre motivation pour fonder cette entreprise? Pensez-vous faire croître l'entreprise ou est-ce plus une preuve de concept? Si j'échoue, je dirai que c'était une preuve de concept, une expérience et un passe-temps. Si je réussis, je dirais que je savais que c'était une façon viable de faire un plein d'argent. Revenez avec moi dans un an.

Quel est le public de Truemors?

Il y en a deux. D'abord, la journaliste citoyenne qui veut s'exprimer, dire quelque chose au monde sans avoir à gérer un site ou un blog. Deuxièmement, une personne qui veut être plus intéressante parce qu'elle est au courant.Je vous garantis que si vous lisez Truemors, vous aurez plus à parler d'un large éventail de sujets. Vous aurez plus à en parler lors d'événements corporatifs, réunions de personnel, cocktails, avec votre conjoint, et si vous n'êtes pas marié, aux dates.

Comment avez-vous rencontré votre cofondateur, Will Mayall, et qu'est-ce qui vous a décidé à créer une entreprise ensemble?

J'ai travaillé avec mon co-fondateur pendant plus de 20 ans. Je suis venu avec l'idée de Truemors, et à ma grande surprise, il ne pensait pas que c'était stupide, alors il a commencé à m'aider. En gros, je l'ai aspiré ...

Comment avez-vous financé Truemors?

Jusqu'à présent, cela ne coûte que 12 000 $, alors c'était personnellement [financé]. Chaque fois que j'ai besoin de plus de capital, je fais un autre discours - une fraction de discours, en fait. Cela bat pour les VC, et je suis un VC.

Vous avez enregistré 55 noms de domaine autour du nom Truemors. Pourquoi tant, et recommanderiez-vous que d'autres fassent la même chose? Nous avons choisi un nom avec beaucoup de permutations: truemours, trumours puis [ces domaines] pour les pays les plus populaires. Chaque coût de 50 $ ou plus. Pourtant, le coût d'obtenir un squatter d'un nom dépasse de loin 50 $.

Beaucoup de gens ont dit qu'ils pouvaient faire des Truemors pour moins d'argent en réduisant

les frais d'enregistrement de domaine ici, les frais juridiques, etc. Oui, les gens pouvaient faire presque tout ce que je faisais pour moins, économiser quelques milliers de dollars. Mais le point n'était pas de passer de 12 000 $ [en frais de démarrage] à 7 000 $. Il allait de 1 million de dollars à 12 000 $.

Quel a été votre plus grand défi au démarrage? La construction du site a été assez facile car j'ai trouvé un grand co-fondateur et un magasin de développement. Le marketing initial était également facile car j'avais une présence marketing établie. Ironiquement, la blogosphère a rejeté l'idée: «Une idée stupide mal implémentée» résumerait-elle.

Comment avez-vous trouvé votre équipe de développement de logiciels, et quels conseils avez-vous pour trouver de bons développeurs de logiciels pour travailler sur une startup web? Les gens de Pulp Electric lisent mon blog. Ils ont offert de faire une version en ligne d'un quiz pour moi. Ça a marché. Puis ils en ont fait un autre, puis un pour mon ami. Quand je suis arrivé avec Truemors, je leur ai demandé s'ils faisaient aussi ce genre de site. Ils ont dit que c'était leur affaire principale. Et nous sommes partis ... Je n'ai même jamais vérifié une référence.

J'ai trouvé le vendeur qui a fait la version Facebook de Truemors d'une manière très différente. PDG Creative avait créé l'application Facebook pour TechCrunch, je leur ai donc envoyé un e-mail pour leur demander combien de temps cela leur prendrait. Quand ils ont répondu, nous avons eu une conversation, et je les ai aimés, alors je les ai embauchés. J'ai reçu une référence de Michael Arrington de TechCrunch après que j'ai pris la décision.

Il y a quatre conseils ici: 1) Faites des amis [avec] des vendeurs avant d'en avoir besoin, 2) engagez une entreprise qui a fait un produit similaire, 3) vérifiez les références après qu'il est trop tard, et 4 ) travaille avec des gens du Midwest [Electric Pulp est au Dakota du Sud; PDG est en Oklahoma]. Dans ce contexte semi-facétieux, il faut se souvenir de deux choses: 1) il y avait «seulement» quelques milliers de dollars à risque pour chaque projet, et 2) je suis assez connu, donc ces gars-là avaient des incitations à faire le travail bon, rapide et pas cher.Mes références peuvent ouvrir un flot de nouvelles perspectives d'affaires.

Vous n'avez pas dépensé d'argent pour le marketing. Cette approche est-elle quelque chose que le démarrage moyen d'Internet pourrait s'en tirer? Non, mais ce n'est certainement pas le cas que vous devez avoir des millions de dollars pour commercialiser quelque chose sur Internet. Vous auriez cette impression de la plupart des emplacements aux VCs. J'ai eu de la chance et je l'ai fait pour presque rien, alors tout le monde devrait être capable de le faire pour 50 000 $ à 100 000 $.

Puisque Truemors repose principalement sur le contenu généré par l'utilisateur, comment surveillez-vous et contrôlez-vous le contenu inapproprié?

La réponse simple est: beaucoup de travail et de filtrage de spam. Pourtant, c'est moins cher que d'engager une salle pleine de journalistes et de photographes. Mon objectif est de battre la version imprimée des journaux de 12 à 24 heures.

C'est une passion pour moi: je m'installe sur mon MacBook et je fais des recherches sur Internet pour trouver des trucs qui éclaireront et divertiront les gens. Peut-être que je me trompe, mais j'aime penser que je fais du monde un meilleur endroit. Je m'assieds souvent pendant trois heures et je trouve des trucs pour Truemors sans même me lever.

Truemors a été surnommé le "pire site web de tous les temps" par un site d'information technologique populaire. Comment avez-vous géré ce genre de publicité?

Cette diatribe a généré notre plus gros jour de trafic. J'espère que ça se reproduira. Les bons produits font chier les gens - bien que tout ce qui pisse les gens n'est pas forcément génial.

Quel est votre modèle de revenus pour Truemors? Publicité et parrainage, si nous avons assez de globes oculaires. [Par contre, la plupart des startups financées par capital-risque brûlent entre 250 000 et 400 000 dollars par mois, et ils ont tout à faire.

Que voyez-vous se passer dans l'avenir de Truemors?

Je ne sais pas. Nous ferons de notre mieux pour en faire un site intéressant où nous aiderons à démocratiser l'information. Mon but est humble - je ne m'attends pas à gagner un prix Pulitzer. Je suis heureux si les gens consultent notre site et apprennent une ou deux choses.

Quelles leçons avez-vous apprises du lancement?

La blogosphère est pleine de mécontents mécontents qui savent arracher les choses, mais pas innover. Ils devraient sortir des maisons de leurs mères et commencer à sortir ensemble.

Y a-t-il quelque chose que vous auriez fait différemment?

J'ai peut-être commencé avec Truemors pour Facebook avant Truemors sur le Web en général. Facebook est une plateforme très intéressante qui, je pense, va changer la façon dont des millions de personnes utilisent Internet.

Quel conseil donneriez-vous à d'autres personnes au sujet de cette expérience de démarrage?

Les leçons les plus importantes sont: Faites les choses rapidement, sale et vite; n'attendez pas le moment / marché / produit parfait; ignorer les opposants - les chances sont qu'ils ont raison, mais vous ne saurez jamais, sauf si vous essayez; et gardez les choses bon marché pour que vous puissiez faire beaucoup d'erreurs.

Qu'est-ce que le fait que vous ayez pu créer une startup web de manière aussi rapide et peu coûteuse nous parle de l'état du vaisseau web en général? Maintenant plus que jamais, les gens devraient essayer de créer le prochain Google, You-Tube, Facebook, eBay, peu importe.Vous pouvez obtenir des choses tellement moins cher, plus vite et mieux grâce à des outils comme MySQL et WordPress ainsi qu'à la volonté des foules. Il y a beaucoup d'entreprises de technologie qui prennent des millions pour commencer, mais il y en a beaucoup qui peuvent être faites sur des cartes de crédit. J'espère que j'ai prouvé cela.