La technologie

Astuces du commerce

Cette histoire apparaît dans le numéro de décembre 1999 de . Abonnez-vous »

Au cours des trois dernières années, Jerry Kelly, propriétaire de All Engagements Photo / Video / DJ, a obtenu de nouveaux équipements pour son entreprise, a emmené sa famille en croisière au Mexique, a fait réparer sa maison et s'est amusé amis et associés d'affaires - tout sans payer un cent. Comment fait-il? L'Irvine, en Californie, fait partie d'un nombre croissant de propriétaires de petites entreprises qui ont rejoint les réseaux d'échange de troc.

Pour une somme modeste - dans le cas de Kelly, 10% de la valeur des biens et services acquis par le biais du club de troc - sont éligibles pour échanger leurs services contre tout, de la réparation automobile aux services de comptabilité . <"" Les clubs de troc sont un excellent moyen de se connecter avec d'autres propriétaires d'entreprise pour échanger des biens et services dont vous avez besoin pour gérer votre entreprise efficacement, mais ne peuvent pas nécessairement se permettre, "dit Kelly, 38 ans. J'ai récemment fourni de la musique Disc-Jockey et des microphones sans-fil à un hôtel hôte d'un mystère de meurtre.J'ai utilisé les crédits commerciaux que j'ai acquis pour payer la grande quantité d'impression et de Xeroxing dont mon entreprise a besoin. sortir pour dîner. "

Bien que les échanges commerciaux aient commencé comme une stratégie financière pour les entreprises à court de liquidités et à long terme, l'industrie s'est développée pour permettre aux particuliers avertis d'échanger des services professionnels et des biens de détail. L'International Reciprocal Trade Association (IRTA) estime que la valeur des biens et services échangés en Amérique du Nord est passée de 895 millions de dollars en 1974 à plus de 9 milliards de dollars en 1996.

Voici comment fonctionnent les réseaux de troc: Les achats sont effectués en" crédits commerciaux ", qui ont une valeur monétaire de un dollar par crédit et qui sont gagnés en effectuant des ventes à d'autres membres de la bourse. (Tous les articles sont vendus au prix de détail.) Bien que vous n'ayez pas accumulé d'intérêts sur votre compte, vous n'avez pas non plus à payer d'intérêts sur votre marge de crédit. En effet, le troc peut fonctionner comme un prêt sans intérêt que vous pouvez utiliser pour tout acheter des fournitures d'entreprise à l'immobilier.

La gamme de produits et de services offerts par les échanges de troc s'étend de la gamme des services professionnels - tels que les services juridiques et comptables - aux articles coûteux tels que les bijoux, les électroménagers et les vacances. Steven White, président et chef de la direction d'Ubarter.com Inc. à Seattle, a fait un voyage de ski où il a troqué pour ses vêtements, équipement, logement, billets de remontée et plus encore.

Rejoindre le club

Tout le monde n'est pas qualifié pour rejoindre un club d'échange de troc, bien que les critères varient. Ubarter. com exige que les membres possèdent une entreprise en exploitation, mais Bastarache dit que toute personne ayant un service commercial est éligible pour rejoindre Barter Network.

«Notre objectif est de parvenir à un équilibre entre l'offre et la demande», explique M. Bastarache. «Nous évaluons chaque membre potentiel afin de nous assurer que le client répond à ses besoins. En général, les catégories les plus chaudes pour le troc sont les voyages, le divertissement, les ordinateurs, l'électronique et les entrepreneurs en construction.

Si vous vous qualifiez pour un club d'échange de troc, vous devez effectuer une mise de fonds initiale. Les réseaux de troc facturent généralement des frais d'adhésion de 300 à 600 $, plus des commissions de 10 à 15% par transaction. "Si vous avez des stocks excédentaires ou un service à fournir, l'argent que vous dépensez »

De nombreux échanges de troc offrent même des prêts à faible taux d'intérêt pour le troc au-delà de ce qui est dans votre compte pour les services offerts par d'autres clubs. membres. Par exemple, White a récemment approuvé une ligne de crédit de 30 000 $ de services de change, avec un taux d'intérêt commercial de 1% par mois, pour un Ubarter. "Nous n'avions pas besoin de connaissances financières parce que nous savions que les améliorations allaient augmenter considérablement les ventes, et nous avons eu ce client pendant cinq ans, alors nous le connaissons et lui faisons confiance", dit-il. Blanc. "Essayez cela dans une banque."

La plupart des clubs de troc publient un annuaire annuel des membres et des services, avec des mises à jour hebdomadaires ou mensuelles. Pour un accès encore plus rapide aux biens et services, un nombre croissant de clubs de troc, comme Ubarter. com, mettent en place des sites Web (généralement limités aux membres).

Où chercher

Le meilleur endroit pour trouver des échanges de troc opérant dans votre région se trouve peut-être dans les pages jaunes, sous «Échanges de troc et de commerce». Selon Bastarache, vous devriez toujours faire des recherches minutieuses avant de vous joindre à un échange de troc: votre réputation, ainsi que le coût de vos frais d'adhésion et de vos crédits commerciaux, sont en jeu. Visitez le bureau d'échange pour vérifier les personnes qui dirigent l'organisation, leur répertoire des membres et leur système informatique.

Voici quelques questions à poser avant de participer à un échange:

Quelle est la taille du réseau d'adhésion?

Les clubs de troc vont de plusieurs centaines à plus de cinq mille membres, et de nombreux petits réseaux de bourses via des bases de données informatiques avec d'autres clubs à l'échelle nationale. Plus le réseau d'échange est grand, plus vous aurez de choix de services.

  • Quel est l'objet de l'échange? Particulièrement en ce qui concerne les petites bourses, découvrez quelles sont les catégories de services - voyages, divertissements, fournitures professionnelles, services professionnels - dans lesquelles ils travaillent.Rappelez-vous, vous devez être en mesure de dépenser les crédits commerciaux que vous accumulez dans l'échange.
  • Depuis combien de temps l'échange fonctionne-t-il? Dans le pire des cas, vous avez plusieurs milliers de dollars de crédit sur votre compte et la bourse fait faillite. Selon White, cela n'arrive pas souvent, mais c'est payant de rejoindre un club de renom qui existe depuis au moins cinq ans.
  • L'échange a-t-il de bonnes références? Pour avoir une idée de ce que vous faites, parlez à une poignée de clients qui ont été membres de l'échange pendant quatre ou cinq ans.
  • Le peu de temps et d'efforts nécessaires pour enquêter sur un réseau de troc est un commerce équitable pour les services que vous recevrez, sans parler du muscle marketing que vous gagnerez en exposant vos produits et services à un tout nouveau public . Jennifer Haupt est rédactrice pigiste à Bellevue, Washington.

Takes Two To Treasure

Pour plus d'informations sur les clubs d'échanges, consultez:

BarterNews

, un magazine trimestriel consacré aux échanges commerciaux, fournit des informations sur le troc et les annonces classées. Appelez (949) 831-0607 ou visitez // www. barternews. com.

  • L'International Reciprocal Trade Association vous dira si un membre est en règle. Écrivez à 175 W. Jackson Blvd. , # 625, Chicago, IL 60604 ou visitez // www. irta. net. Barter Buys Online est un club répertoriant des annonces de troc classées. N'importe qui peut placer des petites annonces ponctuelles (25 mots coûtent 25 $ pour 30 jours, 50 $ pour 3 mois ou 100 $ pour une année). Vous trouverez également des informations sur la façon de troquer et des liens vers d'autres clubs et ressources d'échange de troc. Visitez // www. barterbuys. com.
  • Taxes, bien sûr
  • Avant de rejoindre un réseau d'échange de troc, vous devez savoir que l'IRS ne fait pas la différence entre le troc et la vente et s'attaque aux transactions commerciales non déclarées.

Depuis 1982, le gouvernement fédéral a exigé que les échanges de troc fassent état de toutes les ventes et de tous les revenus que les membres retirent du commerce. À la fin de l'année, les échanges de troc envoient deux copies du formulaire IRS 1099B de chaque membre: l'un va au membre d'échange et l'autre à l'IRS. La valeur en dollars des biens et services échangés est considérée par l'IRS comme un revenu monétaire imposable et peut être déduite à titre de dépenses d'entreprise, s'il y a lieu.

Logo Rythmes

Un meilleur logo signifie une meilleure commercialisation signifie plus de moyens de vente ... mais commencez avec le logo.

Ces jours-ci, ce n'est tout simplement pas suffisant pour créer un produit formidable, offrir un service supérieur et avoir un plan d'affaires solide pour vous soutenir. L'image de votre entreprise est tout aussi importante pour la réussite globale de votre entreprise.

Heureusement, ce n'est pas parce que vous êtes une start-up que vous devez ressembler à une entreprise. Votre logo fait partie d'un programme d'image cohérent connu sous le nom d'identité d'entreprise. Et avec la bonne identité d'entreprise, votre entreprise peut apparaître très professionnelle et donner l'impression d'être en affaires depuis des années.

Avec votre nom d'entreprise, agrémenté d'un peu de couleur et peut-être quelques touches graphiques ici et là, votre logo est l'élément de design le plus important car il est la base de tous vos autres matériaux: papeterie, packaging , matériel promotionnel et signalisation.

"Grâce à l'utilisation de la couleur et du graphisme, votre logo devrait refléter l'image globale que votre entreprise souhaite véhiculer", déclare Richard Gerstman, fondateur de Gerstman + Meyers, cabinet de conseil en identité et marketing. Les gens ont une idée de ce qu'est votre entreprise. "

Les logos se présentent sous deux formes de base: les symboles abstraits (comme la pomme utilisée par Apple Computer) ou les logotypes, une représentation stylisée du nom de votre entreprise. Vous pouvez également utiliser une combinaison des deux. Alan Siegel, président et PDG de Siegel & Gale, une société de design spécialisée dans l'identité d'entreprise, avertit que la promotion d'un symbole abstrait peut s'avérer très coûteuse et n'est pas recommandée pour une petite entreprise sur un budget. En outre, dit-il, de tels logos sont plus difficiles à retenir. "Un logo ou une marque verbale est beaucoup plus facile à se rappeler", dit Siegel. Si vous utilisez un symbole abstrait, conseille Siegel, utilisez-le toujours en rapport avec le nom de votre entreprise.

Essayer de créer un logo par soi-même peut sembler le meilleur moyen d'éviter les coûts élevés d'une entreprise de design professionnel, qui facture entre 4 000 $ et 15 000 $ pour un seul logo. Cependant, sachez qu'il existe des milliers de designers indépendants qui chargent beaucoup moins. Selon Stan Evenson, fondateur d'Evenson Design Group, un budget serré devrait permettre de trouver un concepteur: «Il y a beaucoup de designers [indépendants] qui paient des tarifs allant de 15 $ à 150 $ l'heure, selon leur expérience» il dit. Mais ne pas embaucher quelqu'un en raison de leur prix d'aubaine. Trouvez un designer qui connaît votre domaine ... et vos concurrents. Si le coût semble encore exorbitant, Evenson dit: «N'oubliez pas qu'un bon logo devrait durer au moins 10 ans, si vous regardez l'amortissement de ce coût sur une période de 10 ans, cela ne semble pas si mal. > Même si vous avez un bon oeil pour la couleur et une idée de ce à quoi vous voulez que votre logo ressemble, vous devriez toujours consulter un designer professionnel. Pourquoi? Ils savent si la conception d'un logo se transfère facilement sur un imprimé ou sur un panneau, alors que vous pourriez trouver un beau design qui ne peut pas être transféré ou coûterait trop cher pour être imprimé. Votre logo est la base de tout votre matériel promotionnel, c'est donc un domaine où dépenser un peu plus maintenant sera vraiment payant plus tard.

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Source de contact

Ubarter. com Inc. , (888) U-BARTER, robertb @ ubarter. com