La technologie

Trend-Spotter: L'Homme Derrière Silly Bandz

Rob Croak, fondateur et PDG de BCP Imports.

Avec l'aimable autorisation de BCP Imports

Si vous n'avez pas passé de temps dans les terrains de jeux récemment, vous ne connaissez peut-être pas Silly Bandz, les bandes de caoutchouc de silicone colorées qui viennent dans des centaines de styles. Formé comme des animaux, des chiffres, des lettres et une gamme d'objets, Silly Bandz est devenu un engouement pour la cour d'école.

Les enfants les portent comme des bracelets, les collectionnent et les vendent. Certaines écoles ont même interdit Silly Bandz, affirmant qu'elles distraient les élèves.

L'homme derrière Silly Bandz, Rob Croak, sait quelque chose à propos de repérer une tendance. Son voyage vers le succès, qui n'était pas une ligne droite, tient des leçons pour tenter de frapper la prochaine grande chose.

Croak était en Chine en 2007 pour rendre visite à des fournisseurs lorsqu'il a vu des bracelets minces en forme d'animaux qui ont été vendus au Japon pendant des années.

Il dit qu'il avait l'impression qu'ils seraient populaires, étant donné la tendance des gens à s'agiter, ce qu'il appelle la théorie des «mains oisives». Et il pensait que des designs uniques pourraient en faire des pièces de conversation. Il a vu leur potentiel comme objets de collection seulement plus tard.

"L'aspect de la tradabilité était vraiment un sous-produit de mon processus de pensée initial", dit-il.

Produits Silly Bandz

Photo courtoisie de BCP Imports

De retour chez lui, Croak a demandé à son équipe de designers de son fabricant de nouveautés, BCP Imports LLC de Toledo, Ohio, de créer une série de prototypes. À l'été 2008, les produits Silly Bandz se vendaient dans les magasins de détail de l'est des États-Unis. Aujourd'hui, on les trouve dans environ 30 000 magasins dans 15 pays. Plus d'un million de personnes du monde entier se disent fans sur Facebook. Les revenus devraient atteindre 200 millions de dollars ou plus cette année.

BCP, abréviation de Brainchild Products, avait déjà connu du succès avec les bandes de poignets «Livestrong» popularisées par le champion de bicyclette Lance Armstrong, qu'elle commercialisait comme produits personnalisés.

Quelle est la clé du talent tendance de Croak? La chance, dit-il. Selon lui, les tendances sont plus une capacité innée qu'une compétence acquise. Mais faire attention joue un grand rôle.

"Je garde un œil sur ce que les gens portent, les sites qu'ils visitent et où vont les choses", dit-il.

Il attribue une carrière passée à la promotion de concerts pour l'aider à comprendre ce qui fonctionne. «En dehors du centre commercial, il n'y a pas de meilleur endroit que les concerts de rock pour repérer les tendances de la mode et des accessoires. 47.

La route de Croak en affaires n'a pas toujours été lisse, et il a fait sa part d'erreurs.

En 2002, Croak a été reconnu coupable d'avoir falsifié un chèque qu'il a signé comme une faveur pour un associé. Deux ans plus tard, il a eu des ennuis avec le fisc. Il a servi la probation pour le compte de la falsification et a payé environ 45 000 $ en taxes impayées et pénalités.Il dit qu'il a appris à éviter de prendre des risques inutiles en tant qu'homme d'affaires.

"La leçon pour moi était et est toujours de m'assurer que vous vous aligniez sur de bonnes personnes respectées et que vous faites tout par le livre", dit Croak.

Ces jours-ci, Croak se concentre résolument sur l'avenir. Soutenir la rentabilité de son entreprise est ce qui retient son attention maintenant.

"Pour nous, il s'agit de ne pas être une merveille à succès", dit-il.

Produits de Silly Bandz

Photo courtoisie de BCP Imports

Pour garder les coups, il a créé un incubateur au sein de BCP pour développer de nouvelles idées d'autres inventeurs. Deux ou plus de l'oléoduc devraient arriver sur le marché au début de 2011.

Croak a également fait appel aux idées de ses clients: «Un grand nombre de nos paquets sont animés par les lettres et les fans de Silly Bandz. en écoutant notre base de fans pour leur donner ce qu'ils veulent, "dit-il.

Par exemple, plusieurs enfants de 8 à 11 ans ont demandé un groupe en forme de narval, une baleine arctique avec une seule longue défense en spirale qui a été un incontournable de la fiction d'aventure. Le Silly Bandz Arctic Pack a été mis en vente en novembre.

En outre, BCP a modifié sa commercialisation. Tout ce qu'il conçoit ou concède lié à Silly Bandz - des bracelets en silicone personnalisés à un nouveau jeu vidéo développé en collaboration avec l'éditeur de jeux vidéo de Cincinnati Zoo Entertainment Inc. - tombe sous le nom de Silly Brandz.

«Le but ultime est que Silly Brandz soit la marque que recherchent les enfants, les préadolescents, les mères et les grands-mères lorsqu'ils recherchent un produit peu coûteux, amusant et léger qui coûte entre 5 et 10 dollars», affirme M. Croak. .

Le maréchal Cohen, analyste en chef pour The NPD Group Inc., un chercheur du marché de Port Washington, N. Y., dit que c'est une bonne stratégie, mais que BCP doit rapidement développer un portefeuille de produits. «Silly Brandz doit devenir le Ronco de son industrie», dit Cohen, se référant à la société rendue célèbre par les infopublicités de son fondateur Ron Popeil pour sa gamme de gadgets de cuisine tels que le Chop-O-Matic et le Popeil Pocket Fisherman.

La Silly Slapz Slap Watch, qui a été lancée le mois dernier, figure en tête de liste des futurs successeurs de Silly Bandz. Un produit connexe, Rad Bandz, est emblématique des dictons à la mode tels que "Drama Queen" et "Epic Fail" sur un bracelet plus épais.

"Nous sommes vraiment restés fidèles à ce à quoi nous excellons," dit Croak.

Mais quand il s'agit de mode, le temps de marché compte. Les modes ne durent pas longtemps.

En conséquence, Croak construit BCP pour la vitesse. Le processus commence avec Croak et une petite équipe créative. Ils débattent de la fonction, du prix et de la stratégie de marketing jusqu'à ce qu'il y ait un concept de produit. Une équipe de concepteurs crée ensuite des logos et une image de marque avant de transmettre l'idée à des ingénieurs internes qui créent un moulage en silicone pré-production. Mélanger une quantité modeste de tests internes, et le produit est prêt pour la vente au détail.

"Nous pouvons avoir une idée de la production en 30 jours, c'est inouï", dit-il.

Son conseil aux autres qui cherchent une fortune dans les modes?

"Si vous croyez en vous et en votre idée, n'abandonnez jamais", dit Croak, "parce que si vous abandonnez, vous ne saurez jamais ce qui pourrait être arrivé."