La technologie

Traveller's Traveller

Cette histoire apparaît dans le numéro de septembre 2009 de . Abonnez-vous »

Après avoir rédigé une chronique sur les voyages d'affaires pour le New York Times pendant plus de 10 ans, Joe Sharkey a beaucoup souffert (vols retardés, sacs perdus, atterrissage d'urgence dans la jungle amazonienne). Nous l'avons rattrapé juste avant d'embarquer pour Londres. On espère, pas dans le siège du milieu.

La technologie remplace-t-elle réellement les voyages d'affaires?

La vidéoconférence existe depuis environ 10 ans et, au cours des neuf dernières années, j'ai été très sceptique sur le fait qu'elle allait remplacer les voyages d'affaires de façon substantielle. Mais maintenant, beaucoup de voyageurs d'affaires indépendants - et cela a été un énorme marché en croissance au cours des cinq dernières années - disent qu'ils utilisent parfois ces technologies pour compléter leur capacité à tenir des réunions. Je connais un consultant qui voyageait chaque semaine, et il a réduit ses déplacements professionnels de plus de la moitié avec la téléconférence. Mais je connais aussi un gars qui est un vendeur de ferraille dans le nord de l'État de New York, et la seule façon dont il peut gérer son entreprise est à travers des réunions personnelles. Il y a des entreprises où il faut regarder les gens dans les yeux - et la ferraille en fait partie.

Alors, dans quelle mesure le voyage diminue-t-il? Les compagnies aériennes commencent à réaliser qu'un certain pourcentage du marché des voyages d'affaires a disparu pour toujours. Ils ont aliéné tant de voyageurs d'affaires qui cherchent une excuse pour réduire leur voyage. L'impulsion vient en fait de jeunes voyageurs. Ils iront toujours à Paris s'il y a une excuse, mais ils ne seront pas sur la route autant que l'ancienne génération de travailleurs.

Les compagnies aériennes vont-elles perdre leurs clients? Non. C'est fini. Certaines compagnies aériennes sont intelligentes. Southwest n'a pas perdu autant de voyageurs d'affaires parce que Southwest vend des billets aller simple que vous pouvez changer sans payer une fortune. Ce sont les entrepreneurs indépendants qui sont les plus touchés par ces frais. Je suis un bon exemple. J'ai été un entrepreneur indépendant pendant 10 ans en faisant cette colonne, alors je réserve et achète tout mon propre voyage, et j'en ai marre de ces frais de changement de 150 $. J'ai un fichier de nids de billets annulés, et c'est des milliers de dollars gaspillés. Je suis en colère au point où j'ai réduit les voyages.

Qu'est-ce qui vous agace le plus dans votre voyage?

Ne pas pouvoir prendre place dans un avion. Je déteste le siège du milieu. C'est la première chose que tout voyageur d'affaires essaie d'éviter.

Des conseils pour devenir un meilleur voyageur d'affaires? Je survolais l'Amazone et nous sommes entrés en collision avec un 737 qui s'est effondré. Il y avait 150 tués sur le 737, et nous avons étonnamment réussi à abandonner dans la jungle et vivre. C'était une leçon de comment, mec, tu ferais mieux d'être préparé à tout. Assurez-vous que quelqu'un sait où vous allez.Assurez-vous que la batterie de votre téléphone portable fonctionne. Mon téléphone n'était pas activé au niveau international. Je suis comme M. Hotshot, qui donne des conseils, et je suis ici dans un poste de police au Brésil avec un téléphone cellulaire qui ne fonctionne pas. Je ne suis jamais allé nulle part depuis sans être beaucoup mieux préparé.