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Voyage au moment de la fusion

présenté par Portfolio. com

Au moment où vous lisez ceci, deux ou plusieurs des six grandes compagnies aériennes peuvent avoir annoncé une fusion. Ou une série d'entre eux. Ou ils peuvent avoir conjointement déclaré qu'ils se combinent dans le Big Red One. Ou ils peuvent n'avoir rien fait du tout.

Alors que les six transporteurs traditionnels - American, United, Delta, Continental, Northwest et US Airways - entrent dans une période de négociations frénétiques, fumée, miroirs, bruit, furie, pain, cirque, chaleur, lumière et torrent d'analyses médiatiques contradictoires et mal informées.

Comme je l'ai expliqué il y a plusieurs colonnes, les fusions ne sont jamais bonnes pour les clients des compagnies aériennes et ne fonctionnent que rarement pour les compagnies aériennes. Après avoir traversé deux vagues de fusion précédentes - l'orgie du milieu des années 1980, lorsqu'une douzaine de transactions ont été conclues, et la saison des amours avant le 11 septembre, une seule combinaison notable a été complétée - je prévois que nous verrons la confusion et les interruptions de service. Mais nous les voyageurs d'affaires peuvent atténuer la douleur un peu. Voici mes conseils durement gagnés pour voyager au moment de la fusion.

Les fusions de compagnies aériennes sont les sports de spectateurs des médias d'affaires, et tout le monde, du chroniqueur local au correspondant de nouvelles du réseau qui vient d'être parachuté, a un angle ou un hache à broyer. Ils vont tous déterrer des "experts" qui ne se sont pas trompés depuis les frères Wright. Faites-vous une faveur et ignorez tous les blovis. Il n'y a pas un être humain sur la planète qui sache à quoi l'industrie ressemblera dans un mois, alors ils n'ont certainement pas la moindre idée de ce à quoi nous serons confrontés dans un an. Et une année est probablement la première que toute fusion annoncée aujourd'hui pourrait effectivement prendre effet après les examens requis du ministère de la Justice, les audiences du Congrès et la démagogie patronale-syndicale.

Apprenez le jargon

Les gens qui travaillent dans les compagnies aériennes ne peuvent se permettre d'être aussi optimistes au sujet du jeu quotidien. Leurs vies et leurs moyens de subsistance sont sérieusement affectés par les points précis de toutes les combinaisons, et ils seront occupés à se soucier d'eux-mêmes, pas de vous. Pour obtenir l'information dont vous avez besoin pour survivre sur la route, vous devrez apprendre à parler le jargon des compagnies aériennes.

Un exemple: lorsque vous ne voyez pas votre avion à la porte, ne demandez pas à l'agent si le vol est à l'heure. Demandez, "Où est l'équipement?" Cela forcera l'agent à se rendre à l'ordinateur pour savoir où se trouve votre avion et quand il arrivera réellement. Si l'avion est déjà à la porte, demandez: «Quand allons-nous repousser? Vous cherchez une mise à jour? Ne vous renseignez pas aveuglément sur vos chances. Demandez, "Comment sont les charges aujourd'hui?" L'agent vous dira combien de sièges sont vides et votre numéro sur la liste d'attente de mise à niveau.

Comment apprenez-vous le jargon? Écoutez comment les employés des compagnies aériennes se parlent.Utilisez-le correctement et les employés supposeront que vous en savez plus que vous ne le faites réellement - et ils répondront avec plus d'informations qu'ils ne se portent volontaires pour les dépliants moyens.

Perdez votre carte de visite

Les voyageurs fréquents placent souvent leur carte de visite dans une étiquette de bagage, puis la fixent à leurs bagages enregistrés. Perdre cette habitude immédiatement. Quand les choses se gâtent dans les négociations de travail post-fusion-annonce, les gestionnaires de bagages mécontents ont été connus pour découper les cartes de visite et les étiquettes de routage et envoyer vos sacs à l'oubli. Pourquoi cibler les sacs d'affaires? Les types de bagages savent que ces sacs appartiennent probablement à des clients à haut rendement et à profit élevé, ceux qui sont le plus susceptibles de se plaindre auprès de la direction de la compagnie aérienne de leur traitement. Que la tactique fonctionne comme un stratagème de négociation est discutable, mais l'effet sur vos bagages est indéniable.

Vidangez vos comptes de miles

Je n'ai jamais été fan des «miles bancaires» dans vos comptes de programmes de fidélisation, mais un environnement de fusion devrait vous convaincre de ne laisser aucune récompense non réclamée sur la table. Comme les six transporteurs contractent, ils vont fusionner leurs programmes aussi. Cela réduira la concurrence entre les plans de fréquence et permettra aux transporteurs survivants d'augmenter le nombre de miles dont vous avez besoin pour réclamer un siège gratuit. Nous ne savons peut-être pas quelles compagnies fusionneront, mais nous pouvons sans risque supposer qu'un mile l'année prochaine vaudra moins que ce qu'il est maintenant.

Continuez à rechercher le statut d'élite

D'un autre côté, il est probablement sage de continuer à rechercher le statut d'élite avec vos transporteurs actuels. D'une part, si vous atteignez les niveaux de statut requis au cours de l'année 2008, vous obtenez immédiatement des informations d'identification et des avantages. Et le statut que vous accumulez pour 2009 n'est pas susceptible d'être révoqué après une fusion. En fait, les compagnies aériennes qui fusionnent sortent généralement de leur mode d'entreprise pour faire appel à leurs dépliants d'élite existants. Les fusions peuvent diminuer la valeur du statut dans les années à venir, mais les voyageurs d'élite font toujours mieux que les voyageurs ordinaires.

Méfiez-vous des partenariats intérimaires

Lorsque les compagnies aériennes annoncent une fusion, elles tentent souvent d'atténuer les longs processus de vérification juridique et politique avec des partenariats marketing intérimaires sur les routes, les réservations et d'autres procédures. L'objectif, bien sûr, est de faire en sorte que la fusion semble réelle, bien avant qu'elle ne soit approuvée. Le problème est que très peu d'employés chez les transporteurs non encore fusionnés semblent obtenir le mémo. Donc, ne faites pas confiance aux partenariats annoncés dans l'interrègne. Continuez à traiter directement avec chaque compagnie aérienne plutôt que de compter sur les ententes de commercialisation interentreprises. Si vous ne le faites pas, vous êtes susceptible de constater que la réservation que vous avez faite avec Bientôt-à-Merge Airline A pour voler sur Bientôt-à-Merge Airline B a disparu dans l'éther et vous n'avez aucun siège sur n'importe quel transporteur.

Les petits caractères.

Si vous devez handicaper le jeu de fusion en cours, concentrez-vous sur Northwest Airlines. Il détient une «part dorée» dans Continental Airlines qui donne à Northwest le droit de bloquer tout accord de fusion impliquant Continental. (Northwest a obtenu la part en 2001 quand il a vendu sa participation dans Continental.Mais au moment où Northwest est impliqué dans une fusion, Continental peut racheter la part en or pour un montant de 100 $ et être libre de poursuivre ses propres combinaisons.

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