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Négociant le Corporate World pour la franchise de franchise

Cette histoire apparaît dans le numéro de mars 2011 de . Abonnez-vous »

Bobby Pancake et Steve Wheat, propriétaires d'une franchise Buffalo Wild Wings.

Photographie par David Lang

Ouvrir une franchise pour la première fois est une entreprise décourageante pour qui que ce soit. Ajouter un déménagement à l'autre bout du pays, un horaire de travail de 70 à 80 heures avec peu ou pas de salaire, la mort d'un partenaire et vous avez une recette pour un désastre de franchise.

C'est parce que le blé et la crêpe ne sont pas vos franchisés ordinaires.

Tous les deux avaient passé des années à poinçonner le siège social de Buffalo Wild Wings à Minneapolis - Pancake dans les opérations de l'entreprise et Wheat dans le département marketing. Après des années passées à observer et à aider les gens à réaliser leur rêve de devenir propriétaires d'entreprise, ils ont décidé de se lancer eux-mêmes: «Nous avons vu l'organisation grandir», déclare M. Pancake. voulait entrer dans l'opportunité du rez-de-chaussée. "

Mais en profitant de cette opportunité, les deux hommes ont dû déraciner leur famille et déménager au Delaware. Lorsque leur partenaire et bailleur de fonds, Thom Kreusch, est décédé six semaines après avoir ouvert les portes de leur premier restaurant, ils ont du se démener pour trouver un financement pour poursuivre leur entreprise. C'était une lutte, mais ils l'ont fait.

Steve Wheat

"Notre énorme avantage vient de notre niveau de confiance", dit Wheat. "Nous avons vu des dizaines de personnes cultiver leurs restaurants et réussir."

Les crêpes et le blé ne sont pas seuls. Aucune organisation ne suit les employés de franchise qui ont abandonné leurs concerts de 9 à 5 pour devenir eux-mêmes des franchisés, mais il semble que chaque entreprise a un ou deux personnages aventureux qui ont attrapé le bug pendant leur travail.

Leurs avantages sont enviables - après avoir regardé des douzaines ou même des centaines de personnes apprendre les ficelles de la franchise, ils ont un Rolodex mentale des erreurs et des pièges à éviter. Ils ont été au courant des processus de prise de décision d'entreprise que le franchisé moyen considère back-room vaudou. Et le plus important, ils vont dans leurs entreprises confiant que s'ils adhèrent au bon plan, ils vont réussir. Pour le blé et les crêpes, cela a mené au Prix de la réussite nationale 2010 de la Small Business Administration et à une réunion du bureau ovale avec le président.

Nous avons discuté avec des franchisés qui ont échangé leurs cravates contre une épinglette de gérant pour savoir ce qu'ils savent de la gestion d'une franchise que vous n'avez pas - et ce qu'ils ont appris de leur passage dans les tranchées.

Découvrez l'expérience des franchisés

Rob Parsons a occupé le poste de directeur du développement des franchises chez Popeyes Louisiana Kitchen pendant six ans après avoir travaillé chez Denny's et dans la chaîne de restauration décontractée Ground Round. Mais en 2009, il était prêt à partir seul.

"Quelque chose qu'un franchisé m'a dit:" Tu as fait tout le travail, pourquoi me laisses-tu récolter tous les bénéfices? ", Dit Parsons. l'entreprise avait du mal à trouver un promoteur pour construire des unités à Boston, sa ville natale, il a demandé si lui et un partenaire d'équité pourrait prendre une balle.

"Avancer dans ma carrière et être vice-président du développement n'était pas mon ultime désir", dit-il, "je voulais plus de contrôle sur mon destin.Je finissais par être franchisé, je savais que j'y allais. Je suis axé sur les transactions, j'aime voir les unités partir de la base, il y a certains sentiments d'accomplissement que vous ne pouvez pas obtenir dans la vie de l'entreprise. "

Parsons a pu partager son expertise dans la sélection de sites trois magasins en seulement 12 mois. Il attribue la majeure partie de ce succès au temps qu'il a passé avec les 36 franchisés dont il était responsable dans sa vie d'entreprise. Il a vu ce qui fonctionnait (en mettant l'accent sur la formation) et ce qui ne fonctionnait pas (en essayant de réduire les dépenses de construction). Mais il dit que les nouveaux venus en franchise peuvent obtenir le même avantage avec un peu de travail. "J'encourage les nouveaux franchisés à parler longuement à plusieurs autres franchisés", dit-il, "ils sont généralement heureux de partager leurs opinions, et obtenir des informations sur eux n'est pas difficile à faire. de tous les franchisés dans un système - c'est une ressource énorme Pourquoi réinventer la roue quand vous pouvez passer un appel téléphonique et obtenir les plans pour le succès? "

Suivez les directives établies par les gars en costumes

Dans le À la fin des années 1980 et au début des années 1990, Brent Burger dirigeait une chaîne de magasins de yogourt TCBY en Virginie et en Floride avant de devenir vice-président des opérations de la côte Ouest pour la société. En août 1999, lui et sa famille ont déménagé dans le Maine pour acheter trois coopératives de True Value. En 2007, il avait été élu au conseil d'administration de la société. Ses allers et retours à travers la ligne franchiseur / franchisé lui ont donné un aperçu de la façon dont les deux parties peuvent s'entendre. <

"sont un groupe très indépendant et assez sceptique - nous croyons en savoir beaucoup plus que les gens qui ne travaillent pas dans les tranchées", dit-il. Lorsque Burger s'est joint à TCBY, il a été étonné de constater combien de franchisés ne suivaient pas le modèle de l'entreprise. Certaines unités vendaient même des marques concurrentes de yogourt parce qu'elles étaient moins chères. »J'ai été choqué de voir combien de franchisés se considéraient comme des indépendants qui pouvaient faire ce qu'ils voulaient avec la marque.»

Bien que le modèle coopératif de True Value Le fait que Burger ait siégé au conseil l'a convaincu que les entreprises savent ce qu'elles font et méritent une audience équitable."Il est facile pour les membres de supposer que ce ne sont que des gens brillants, mais ce n'est pas ma réalité", dit-il. "Mon approche de l'entreprise et le fait que je ne sois pas si ferme m'ont ouvert les yeux. »

« Ce qui est recueilli et recommandé par les gens de True Value est logique. Vous n'avez pas besoin d'être un esclave ou de boire le Kool-Aid. Ouvrez-vous simplement et réfléchissez pendant une minute. De l'équipe de terrain à la distribution, ces personnes passent leur vie à penser à cette affaire.

Exprimez-vous si vous le pouvez

L'aventure de Tim League dans le franchisage a été un peu différente: en 1997, il a fondé Alamo Drafthouse - une chaîne de cinéma qui sert la nourriture et La région d'Austin, au Texas, a connu une croissance rapide et un nouveau chef de l'exploitation qui s'apprêtait à franchir le concept voulait que la Ligue reste à la tête de la franchise.

Ce que je sais maintenant

Brent Burger:

Dormez les bras et travaillez avec l'entreprise comme un véritable partenaire de vente au détail.Il y a beaucoup de ressources disponibles si vous le faites.Si vous ne croyez pas à la valeur de la marque, vous ne devriez pas acheter

Fran Lubbs: Le succès ou l'échec dépend de vous: quand je travaillais dans l'entreprise, que je parlais aux gens qui achetaient une école, je leur disais: "Suivez le système, c'est N'essayez pas de le changer, de le casser ou de le réparer. »Comprenez le rôle du franchiseur - m L'école réussit à cause de moi, pas à cause d'une personne assise dans un bureau du roi de Prusse. Bobby Pancake:

Les gens pensent qu'ils peuvent mettre un concept chaud n'importe où et que ça réussira, mais ce n'est pas vrai. Vous devez faire vos devoirs et comprendre vos zones d'échanges et vos structures financières. J'ai vu des gens perdre des milliers de dollars par semaine à cause d'un mauvais emplacement. Connaître la zone commerciale à l'intérieur et à l'extérieur, et être à l'aise avec votre loyer et les finances avant de signer sur la ligne pointillée. Steve Wheat:

Vous pensez peut-être que vous êtes un grand leader, mais il s'agit des gens que vous mettez autour de vous. Vous devez mettre en place des systèmes pour mesurer la productivité et tenir les gens responsables. Heureusement, j'ai été capable de faire mes erreurs dans cette affaire tout en collectant un chèque de paie. --J. D. Mais League sentait qu'il n'était pas prêt. Après l'ouverture de la première franchise, il a décidé de prendre du recul et de maintenir son propre magasin, et en 2004, il a laissé une autre équipe franchiser la société en dehors d'Austin. Pendant environ six ans, les deux groupes ont grandi indépendamment, jusqu'à ce qu'ils fusionnent l'année dernière, avec League en tant que PDG de la chaîne de 10 magasins.

"A cette époque, j'ai réalisé que vous pouviez utiliser le modèle de franchise pour vous développer, et que chaque magasin pouvait être identique en termes de qualité d'offre, mais nous leur donnerions un certain niveau de liberté. » La Ligue estime qu'environ 80% de l'expérience d'Alamo Drafthouse provient du livre de marque de l'entreprise, mais les 20% restants des idées et initiatives de ses magasins sont créés par des franchisés qui utilisent des ingrédients locaux dans leurs menus et répondent à leurs films aux goûts locaux. C'est, dit-il, ce qui donne à sa compagnie sa force.

Mais il a fallu beaucoup de temps à la structure de la Ligue pour trouver l'âme de sa compagnie et apprécier la valeur que les franchisés peuvent apporter à une marque quand on leur accorde la liberté. "Bizarrement, je pense que ça fonctionne parfaitement." "C'est un chemin vraiment étrange, c'est un élément unique qui est sorti de l'exploitation de mes magasins comme une opération maman-et-pop."

Mettre l'accent sur l'autonomie

La mère de Fran Lubbs prétendait Fran avait parlé de gérer une école maternelle depuis l'âge de 9 ans. Fran doute de l'histoire, mais en 1996, elle a rejoint la société Goddard School, une franchise d'éducation précoce avec environ 360 unités dans 37 états. Elle a occupé divers emplois, allant de l'aide aux entrevues avec les directeurs et à l'établissement des normes de l'école à la réglementation de l'État.

En 2001, après deux épisodes de cancer et après le départ de ses enfants, Lubbs a réévalué ses priorités: «Plus vous gravissez les échelons de l'entreprise et plus la société devient grande, vous perdez le contact avec ce qui se passe chaque jour. », dit-elle,« Je voulais retourner dans les écoles, les enfants me manquaient - ils me rappellent constamment ce qui est beau et bon dans le monde. »

Quand une franchise Goddard en difficulté a été mise en vente à Strafford, Penn. À seulement 3 miles de chez elle, Lubbs a décidé de devenir franchisée. "L'un des avantages de passer à l'autre côté est que j'ai une bonne compréhension de la relation franchisé / franchiseur", dit-elle. Goddard était là pour m'aider et fournir de multiples ressources merveilleuses et un système éprouvé, mais c'était à moi de prendre toutes ces choses et de faire ou de casser mon entreprise. "

Pourtant, son large L'expérience des entreprises ne l'a pas préparée à certains des défis auxquels fait face le franchisé moyen. Trouver le bon personnel pour son école maternelle était particulièrement difficile, et les questions financières comme la négociation d'un bail et le choix d'un plan de santé étaient nouvelles pour elle.

En même temps, elle n'avait pas besoin de la main que d'autres nouveaux franchisés font souvent, et elle savait toujours à qui demander des conseils et du soutien. «Je connaissais les défis auxquels étaient confrontés les franchisés, je n'en connaissais pas la profondeur», dit Lubbs. «Je pense que pour de nombreuses personnes, l'un des défis les plus difficiles qui se posent d'un bureau à une franchise est que lorsque vous entrez dans la porte, vous devenez PDG de l'entreprise.Vous n'avez pas la personne dans le bureau d'à côté qui est COO ou trésorier. Vous n'avez pas la capacité de dire: «Puis-je faire rebondir une idée? "

Mettez-vous à la place de l'autre

Bob McQuillan et sa femme, Denise, s'apprêtaient à ouvrir un massage à la main et à la pierre et un soin du visage lorsqu'un recruteur a appelé. Hand et Stone cherchaient un vice-président pour les ventes de franchise - un poste que Bob avait occupé ailleurs - alors il entra dans le monde des entreprises et des franchisés simultanément.

Alors que Denise dirige leur franchise à Cherry Hill, New Jersey, Bob a gagné

«Avoir un magasin a été un énorme avantage à gérer des franchises potentielles», dit-il, «j'ai vécu ce qu'ils ont vécu. Je ne peux pas dire combien de personnes m'ont dit que cela fait une différence pour eux que j'ai investi dans la même chose. Ils adorent ça, et ça leur dit que j'ai mis mon argent là où ma bouche est. "

Finalement, les franchisés d'entreprise pourraient être plus confiants quant à la voie qu'ils prennent, mais leur lutte au jour le jour "Notre voyage n'a pas été plus facile que celui des autres", dit Pancake de Buffalo Wild Wings. "Là où certaines personnes peuvent avoir du mal à comprendre la marque, notre lutte a été inversée. Nous connaissions la marque, mais pas le territoire dans lequel nous entrions. "

Même les initiés réussissent ou échouent en raison de leur travail acharné et de leur ingéniosité: aucun accès spécial ou expérience ne peut remplacer la passion. commencez ", dit Pancake." Mais ça en valait vraiment la peine. "