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Politique commerciale: la voie à suivre

Comme je l'ai dit dans la chronique du mois dernier, la menace du protectionnisme continue d'évoluer. Depuis lors, les craintes d'une résurgence de politiques commerciales restrictives n'ont fait que grandir, alimentées par l'imposition timide mais régulière de nouveaux obstacles au commerce entre les pays, alors que l'économie mondiale continue de perdre du terrain. Cette tendance menace de saper la coalition rude et instable des dirigeants du monde qui, jusqu'à présent, ont réussi à repousser des mesures plus draconiennes qui, selon plusieurs, plongeraient le système économique international dans le chaos.

Dans cette crise historique, le monde se tourne vers les États-Unis pour le leadership. Il y a eu un intérêt particulier à savoir si le président Barack Obama, dont la campagne électorale était axée sur le changement, chercherait à remédier à la pire situation économique depuis des décennies en procédant à des changements fondamentaux dans la politique économique nationale et internationale des États-Unis.

La bonne nouvelle est qu'Obama, en paroles et en actes, a largement apaisé les craintes d'un retrait des États-Unis des marchés mondiaux. Il a donné suite à son voeu inaugural que l'Amérique est prête à mener en réaffirmant l'engagement des États-Unis à un système commercial mondial libre et ouvert et en adoptant une position ferme et constante contre le protectionnisme. Lui et ses conseillers semblent avoir une compréhension ferme que le monde d'aujourd'hui est économiquement interdépendant et que les États-Unis ne peuvent pas essayer de faire cavalier seul sans s'endommager gravement dans le processus.

L'agenda commercial annuel que la Maison Blanche a publié en février est peut-être l'exemple le plus complet de cette approche à ce jour. Bien sûr, cet ordre du jour a été publié avant que l'un des principaux responsables du commerce de l'agence commerciale principale de l'administration ait pris ses fonctions, de sorte qu'il contient relativement moins de détails que ce qui serait normalement prévu.

Néanmoins, l'ordre du jour est sans équivoque dans son soutien à la poursuite de l'engagement des États-Unis sur les marchés mondiaux en tant qu'élément clé de l'effort visant à inverser le ralentissement en cours. L'objectif de l'administration Obama, affirme le rapport, "est de combiner les meilleurs éléments des politiques commerciales précédentes, en particulier un système de commerce mondial fondé sur des règles, avec la volonté de faire de la politique commerciale un puissant moteur du programme économique national du président. la relance de l'économie mondiale et le renouveau de la croissance qui profite à tous. "

Sur la piste de la campagne, Obama a semblé être un sceptique commercial, de menacer de renégocier un pacte commercial séminal avec le plus grand partenaire commercial du pays en s'engageant à garder un œil sur les importations à bas prix. Au bureau, cependant, le président a non seulement adouci la rhétorique de sa candidature, ce qui est à prévoir, mais il a également évolué dans des directions imprévues.Ses principaux responsables de la politique commerciale sont un ancien maire de Dallas qui a fortement soutenu l'ALENA et un ancien gouverneur de l'État de Washington qui a activement promu les liens commerciaux avec l'Asie. Il a également souligné que les dispositions "Buy American" du projet de loi de relance économique ne seront mises en œuvre que conformément aux obligations des États-Unis en vertu des règles commerciales internationales. Des mesures comme celles-ci ont trouvé la faveur dans le milieu des affaires, mais ont soulevé l'inquiétude parmi les syndicats et les groupes similaires qui étaient parmi les partisans les plus forts du président.

L'agenda commercial de 2009 renforce cette approche, en dressant le portrait d'une administration qui a l'intention de poursuivre toutes les voies possibles pour renforcer la capacité des fabricants américains, des fournisseurs de services et autres à être compétitifs dans une économie mondialisée. Il y a aussi quelques détails intéressants, y compris des plans pour obtenir l'approbation du Congrès des accords de libre-échange négociés par l'administration Bush avec le Panama, la Colombie et la Corée et une ouverture aux nouveaux ALE et à l'autorité "accélérée". .

Dans le même temps, la politique commerciale émergente de l'administration contient un certain nombre de mines terrestres potentielles que les entreprises devront surveiller. Des examens des accords de commerce et d'investissement existants, y compris l'ALENA, sont prévus pour rechercher les effets non intentionnels et les améliorations possibles. Les programmes de préférences unilatérales pourraient être révisés et les avantages réduits ou éliminés pour des produits ou des pays spécifiques. Les États-Unis maintiendront la pression sur les pays en développement avancés dans le cadre des longues négociations du Cycle de Doha et «défendront agressivement» leurs droits auprès de l'Organisation mondiale du commerce. Et la Chine restera bien entendu sous surveillance, bien qu'Obama ait dit qu'il poursuivra l'approche "parler d'abord, se battre plus tard", à laquelle les Etats-Unis adhèrent généralement depuis que la Chine a rejoint l'OMC en 2001.

Ce que nous commençons à voir, alors, est une approche plus modeste et mesurée au commerce, mais qui reconnaît la nécessité de l'implication des États-Unis sur le marché mondial. Alors que les économies du monde entier sont en chute libre et que le commerce international diminue pour la première fois depuis plus de 25 ans et que le pire est à venir, les États-Unis ne peuvent pas se permettre de revenir sur leurs engagements. Fermer les portes de l'Amérique conduirait inexorablement à des mesures similaires à l'étranger, fermant les marchés aux États-Unis les entreprises ont besoin de se relever. Jusqu'ici, au moins, c'est une voie que la nouvelle administration a signalé qu'elle n'est pas disposée à poursuivre.