La technologie

Vers des routes plus vertes et plus sûres

Cette histoire apparaît dans le numéro de mai 2010 de . Abonnez-vous »

Ofer Raz a failli être emporté par un véhicule conduit par un jeune conducteur inexpérimenté. Secoué, il raconta à son ami Hod Fleishman à propos de la quasi-miss, et les deux ont commencé à enquêter pour savoir s'ils pouvaient prédire quels pilotes étaient plus susceptibles d'être impliqués dans des accidents.

Cette recherche était la GreenRoad, anciennement DriveDiagnostics, basé à Redwood Shores, Californie. Fondée en 2003, GreenRoad collabore avec des particuliers et des entreprises pour améliorer le comportement des conducteurs afin de réduire les collisions, améliorer l'économie de carburant et réduire les coûts et les coûts d'exploitation. Ses offres, qui font partie d'un service d'abonnement groupé, comprennent un dispositif embarqué qui offre un coaching en temps réel aux conducteurs et aide les clients à repérer les défaillances des conducteurs - notamment la vitesse, la manutention et les émissions - afin qu'ils puissent être corrigés. Grâce à des rapports Web et par e-mail personnalisables, les gestionnaires de flottes peuvent obtenir des informations détaillées sur les trajets, l'analyse des risques et des suggestions d'accompagnement pour aider les conducteurs à s'améliorer.

GreenRoad estime le coût annuel des accidents de la route à 235 milliards de dollars rien qu'aux États-Unis, et 350 milliards de dollars de plus en carburant. Un rapport 2008 par l'American Automobile Association a mis le total des accidents à 164 $. 2 milliards. Le PDG de GreenRoad, Dan Steere, estime qu'une entreprise de 1 000 véhicules réalise des économies de plus d'un million de dollars par an grâce à son service qui a attiré des clients tels que Ryder, Ericsson, LeFleur Transportation et le ministère britannique de la Défense. introduction au marché en 2007.

Mais avec la croissance vient le besoin de réduire les opérations, et cela prend de l'argent, dit Fleishman. En mai, GreenRoad a obtenu un financement de croissance de 15 millions de dollars, ce qui a permis à DAG Ventures d'investir 40 millions de dollars en capital de risque, avec la participation d'investisseurs existants de Benchmark Capital, Virgin Green Fund, Amadeus Capital et Balderton Capital. . Le directeur général de DAG, Nicholas K. Pianim, a également rejoint le conseil d'administration de la société.

Pianim dit que l'équipe de DAG a été impressionnée par la capacité de l'entreprise à démontrer un retour sur investissement clair aux clients de la flotte: «En moins d'un an, leurs clients voient une réduction des coûts d'accident, de carburant et d'émission " il dit.

Même s'il semble que l'équipe du DAG ait jeté un peu d'argent dans une entreprise de technologies propres, dit-elle, l'expérience de l'équipe de direction de GreenRoad a également été frappante. Chaque membre, y compris Steere, est un vétéran avec plus de 20 ans d'expérience. La société a également affiché une croissance des revenus d'un trimestre à l'autre, même dans une économie difficile.

Le nouvel investissement a aidé GreenRoad à soutenir la recherche et le développement et à payer pour de nouveaux efforts de vente et de marketing. Il a également contribué à créer une architecture interne plus vaste pour les clients, notamment en déplaçant vers un centre d'hébergement plus grand et en développant les fonctions de reporting afin que l'entreprise puisse desservir de plus gros clients.

Mais les entreprises à croissance rapide constatent souvent qu'une fois qu'elles dépensent de l'argent pour l'expansion, elles en ont bientôt besoin de plus. Ces améliorations apportées aux efforts de vente, à l'offre de produits et à l'infrastructure - motivées par l'objectif de gestion commun que Pianim cite de «voir GreenRoad utilisé dans chaque bus ou camion commercial» - ont attiré un nouvel investisseur. En février, GreenRoad a finalisé un tour de table de 10 millions de dollars avec Generation Investment Management pour l'expansion et le développement de produits.