La finance

2007 Dodge Calibre

Par Rick Newman

C'est censé plaire aux actifs de 20 ans qui cherchent à se forger une identité audacieuse. Mais je me demande si la nouvelle Dodge Caliber, un wagon surélevé bon marché (AKA "crossover") pourrait gagner en popularité auprès des mamans et des banlieusards.

Pourquoi pas? Le calibre a beaucoup de caractéristiques que les parents apprécient tout autant que les hommes chargés d'attitude qui font du hip-hop sur le hayon - y compris les cotes de sécurité supérieures. C'est essentiellement un wagon économique, à partir de moins de 15 000 $, qui obtient une consommation d'essence décent dans le milieu des années 20. Mais c'est aussi un faux VUS qui se trouve plus haut, comme une Subaru Outback, qui fait que les gens à l'intérieur se sentent un peu plus autonomes que les habitués du budget. Et il y a quelques bonnes choses de base: La zone de chargement a un sol en vinyle facile à laver. La tapisserie d'ameublement standard est un synthétique résistant aux taches qui tient jusqu'aux boissons renversées et pire, si elle vient d'une boîte de Red Bull ou d'une boîte de jus. L'énorme boîte à gants a un compartiment astucieux qui contient quatre bouteilles de boissons et peut même utiliser le climatiseur pour les garder au frais. Les sièges se rabattent de toutes sortes de façons pratiques, bien pour tous les enfants et les choses que les parents doivent transporter. Empilez la famille.

Mais gérer leurs attentes. Il y a un facteur cool à la Calibre, car elle a l'air jeune, mais ses manières de la route sont un peu adolescentes aussi. Le véhicule est agile comme une petite voiture, mais il se sent aussi un peu rude, vous rappelant que c'est une voiture d'économie après tout. Je conduisais le modèle haut de gamme R / T avec traction intégrale - prix de liste commençant à environ 20 000 $ - qui vient avec un moteur piquante de 172 chevaux, de gros pneus de 18 pouces, des raffinements de suspension, et d'autres caractéristiques qui font C'est un guerrier de route compétent. Pour le prix, la performance est satisfaisante. Le modèle de base, cependant, est plus doux. Au prix de base d'environ 14 000 $, la Caliber commence avec un moteur de 148 chevaux et des pneus beaucoup plus petits. Et l'intérieur sur tous les modèles est un peu spartiate, avec un tableau de bord carré et carré qui rappelle plus un camion qu'une voiture, et des surfaces qui sont plastiques et dures par endroits. Vingt-cinq ans peut ne pas remarquer, et les enfants non plus. Si maman et papa ne sont pas trop particuliers, le Calibre est un véhicule qui offre un petit quelque chose pour toute la famille.

Snapshot

Nits:
Le dégagement de la tête arrière est serré pour les adultes, un des compromis pour une position assise haute.

Forces: Le moteur de base est un modeste quatre cylindres de 148 chevaux, tandis que le modèle sportif R / T développe 172 chevaux et d'autres améliorations de performance. Au mieux, la Calibre peut être considérée comme guillerette, grâce à des dimensions relativement petites qui rendent la voiture légère et agile.

Gizmologie: Les systèmes de climat et de radio sont basiques et fonctionnels. Cependant, il y a quelques bonnes surprises dans le Calibre. L'accoudoir central coulisse vers l'avant et l'arrière pour s'adapter aux conducteurs de différentes tailles.Il y a le porte-boisson funky au sommet de la boîte à gants. Et les haut-parleurs "MusicGate" optionnels basculent du hayon arrière quand il est ouvert et pendent pour que le son se propage vers l'extérieur - parfait pour les fêtes de hayon ou les pique-niques.

Kidmarks: La banquette arrière accueille les enfants gentiment (mieux que les adultes), avec deux porte-gobelets et des sièges inclinables pour les siestes. En tant que berline à hayon, la Caliber est particulièrement pratique pour la manipulation des enfants et des équipements associés. Les sièges arrière rabattables 60/40, par exemple, vous permettent de transporter des objets volumineux avec de la place pour un enfant.

Chaud ou pas: Non. Le calibre se rapproche, mais il est plus musclé que curvy, et il manque le style svelte de la Mazda3 ou l'Audi A3.

Douleur à la pompe: Modeste. Kilométrage varie de 23 mpg / ville à 32 mpg / autoroute. Les détails complets sont atwww. l'économie de carburant. gov.

Crash course: Le Calibre obtient 10 étoiles sur 10 lors des crash tests frontaux et latéraux du gouvernement. La résistance au retournement est de quatre étoiles sur cinq. Détails: safercar. gov. L'Insurance Institute for Highway Safety, un groupe d'essai privé, estime que le calibre est «bon» dans toutes les catégories. Plus d'informations: IIHS. org

Points de prix: Les prix de base varient de 13 985 $ à 19 985 $. Prix vérifié: 23 935 $ (Les prix incluent les frais de livraison.)

Plus d'info: Dodge. com