La finance

2001: Une Odyssée Entrepreneuriale

Cette histoire apparaît dans le numéro d'avril 1999 de . S'abonner »

Oh, non! Les mots vous frappent à 3h11 a. m. , suivi par la pensée: Le nouveau millénaire est presque là! J'allais avoir ma vie complètement ensemble d'ici le 31 décembre 1999. J'allais avoir atteint la domination économique mondiale. Bill Gates allait être réduit à laver mes voitures à la main. J'allais donner la Belgique à mon conjoint en cadeau d'anniversaire. Mais à la place, je sais à peine quel est mon inventaire, je n'ai pas de surplus budgétaire, mon chien a des puces, mes pneus ont besoin d'être pivotés ...

Arrêtez l'hyperventilation. Si vous possédez une entreprise - même si vous ne pensez qu'à gérer votre propre entreprise - vous êtes déjà en avance sur le jeu. Nous entrons maintenant dans l'ère ial, selon ... eh bien, à peu près tout le monde. Pour commencer, Ernst & Young LLP a récemment complété un sondage qui a révélé que 78% des Américains influents pensent que le bateau sera la tendance déterminante du 21ème siècle.

Le futuriste Gerald Celente voit aussi une abondance d'opportunités à venir: "Imaginez que vous remplissiez un trou de rochers, qu'il y ait des espaces entre les rochers, que les grands rochers sont les corporations, et que les espaces sont les Opportunités." Les petites entreprises, dit Celente, vont se caler sur les espaces que les grandes entreprises ne peuvent pas.

Thomas Petzinger, chroniqueur de Wall Street Journal et auteur de The New Pioneers (Simon & Schuster), estime que "tout le monde devra être un dans le futur. "

Tout cela soulève une question intrigante. Si tout le monde est un, qui prendra votre commande la prochaine fois que vous êtes chez McDonald? Et plus important encore: alors que nous sommes confrontés à l'avenir, à quoi ressembleront les s du nouveau millénaire?


Geoff Williams n'est pas pressé de voir le nouveau millénaire - c'est à ce moment-là qu'il tourne le gros 3-0. C'est la deuxième histoire de couverture de Williams pour . Il écrit aussi souvent pour Business Start-Ups et The Cincinnati Post. Son premier long métrage dans le magazine LIFE est prévu ce mois-ci.

Une nouvelle génération

Une chose est sûre: les jeunes deviennent plus jeunes. Certes, votre bébé ne risque pas de naître avec un bilan à la main, mais il suffit de donner au petit gars quelques années. Votre adolescent pourrait un jour fréquenter une école d'affaires, comme la High School of Economics and Finance à New York, ou peut-être vos enfants vont commencer leurs propres entreprises en utilisant leur allocation. (Voir "New Money".)

Mais ce n'est que le début. "Vous allez voir une énorme explosion d'entreprises au cours du prochain siècle", affirme Celente, qui dirige le Trends Research Institute, publie le trimestriel Trends Journal et auteur Trends 2000 (Warner Books). Allumer le fusible pour cette explosion est la génération du millénium, les enfants nés après 1980, dit Celente.«Leurs parents rentrent du travail», dit Celente, «et les enfants entendent les histoires d'horreur:« La raison pour laquelle je rentre tard, c'est qu'ils ont congédié cinq personnes au travail et que je prends le relais. dire, 'je ne veux jamais travailler pour une société.' "

ial Utopia?

Même les entreprises semblent se distancer d'elles-mêmes. Témoin l'invention de intrapreneurs . Les entreprises créent des sociétés au sein de leurs organisations et permettent aux intrapreneurs de prendre des décisions quotidiennes - et de réaliser des profits - avec un minimum d'interférence venant d'en haut. (Voir «Affaires internes», page 110.)

Petzinger, qui a écrit pour The Wall Street Journal pendant 21 ans, appelle le monde en évolution de l '«étourdissement». Il y a vingt ans, raconte-t-il, les gens qui se sont lancés dans les affaires se considéraient comme des «solitaires face à un monde hostile avec des clients qui les arrachaient ou des vendeurs qui en profitaient. était vraiment une activité d'immigrant pendant de nombreuses générations. "

Dites adieu aux anciens pionniers des affaires. Aujourd'hui, comme Petzinger le voit, les pionniers qui ouvrent de nouvelles voies d'affaires représentent chaque groupe de la génération X aux baby-boomers. De plus en plus, ils empruntent la voie de la bonne volonté sociale, comme l'ont tenté des sociétés comme Newman's Own, The Body Shop et Ben & Jerry's. (Voir «Goodwill Hunting», page 112).

Les baby-boomers en particulier apportent des changements radicaux au paysage des affaires, dit Petzinger: «Pour paraphraser quelqu'un que j'ai cité dans le livre, les gens qui dansaient nus à Woodstock quitter la planète - ils ont toujours certaines de leurs anciennes valeurs, et ils apportent une vision plus créative et plus holistique de la vie culturelle et commerciale dans leurs visions d'affaires. "

Holistique et affaires sont deux mots qui ne sont pas habituellement trouvé dans la même phrase, mais ils seront avec plus de fréquence, selon Chin-Ning Chu, un consultant en affaires et l'auteur de Do moins, Achieve More (Regan Books). "La spiritualité va «Les éléments de la spiritualité de ce siècle ont été séparés du monde des affaires: c'est votre affaire, c'est votre spiritualité, c'est votre vie de famille. siècle, nous allons voir une compréhension subtile que lorsque nous sommes bons à Une chose, ça aide dans tous les domaines. "

Ces lignes floues ne sont pas nouvelles, dit Petzinger. «Quand on y pense, c'est un arrangement complètement contre nature», affirme Petzinger. Alors, quand les économies et les cultures se sont urbanisées et que vous aviez des boulangers, des cordonniers, etc., d'où venaient ces marchands, leurs maisons, maintenant, nous y revenons. »

Kinder, Gentler s

Les directeurs des écoles secondaires ne sont généralement pas considérés comme des élèves, mais Mark Kushner, 37 ans, directeur de Leadership High School, une école à charte de San Francisco, fait partie d'une nouvelle race.

Il y a plusieurs années, Kushner vivait une vie très différente - en tant qu'avocat qui appelait un penthouse chic à San Francisco. "C'est bien," pensa Kushner, "et j'aime ça." Mais une pensée lancinante insista pour qu'il cherche un travail plus significatif. Kushner a essayé de représenter des organisations caritatives, mais l'ancien professeur de lycée a réalisé qu'il avait manqué d'interagir avec les enfants. Il a donc quitté son emploi, a obtenu une maîtrise en éducation et, à l'automne 1997, il a eu les connaissances et les investisseurs nécessaires pour créer sa propre école secondaire.

Situé sur le campus de l'Université Golden Gate à San Francisco, le Leadership High compte 95 élèves dans chaque année et a reçu 3 000 demandes d'étudiants de première année à l'automne 1999. Le premier cours sera diplômé en 2001. Kushner espère ouvrir des écoles sur d'autres campus de la Golden Gate University, le long de la côte ouest. Il espère également bientôt quitter son modeste studio. Il n'est clairement pas allé dans ceci pour l'argent.

L'expérience de Kushner n'est plus inhabituelle. Selon Ron Guzik, auteur de The Inner Game of (Dearborn Publishing / Upstart), les valeurs et les points de vue d'aujourd'hui sont loin d'être abondants. »a déclaré Guzik,« la valeur dominante de la plupart des gens dans le passé était la réussite financière, bien que ce soit toujours important, beaucoup de gens incluent d'autres aspects de la vie dans leurs objectifs d'affaires. Tandis que Guzik pense que cette tendance se produit sur l'ensemble du marché du travail, il le voit dans une plus large mesure dans le secteur ial. "Je crois que ces tendances commencent juste et continueront pendant de nombreuses années", dit Guzik.

Nouveaux choix

« Aurez-vous le poulet ou le boeuf? »

Vingt mille pieds dans les airs, comme Randy Grim a donné ses passagers leur choix de plats principaux, il regretta sa profession. "Je n'étais pas dit Grim, je suis plutôt timide et je n'aime pas parler à des inconnus. Mais Grim, 36 ans, avait toujours aimé les animaux, et alors qu'il volait à travers l'Amérique du milieu des années 1980 jusqu'en 1991, il a sauvé des chats rebelles pendant ses escales, payant pour leurs soins médicaux et leur trouvant des maisons. (Le coût annuel moyen de ces gestes de bonne volonté: 8 000 $.) Même à l'étranger, Grim a fait ce qu'il pouvait: «Je me souviens d'avoir nourri mon dîner avec les animaux errants d'Istanbul», dit-il.

Finalement, Grim revint sur terre et fit son apprentissage dans un magasin de toilettage de chiens jusqu'en 1994, quand il ouvrit l'un des siens: Bark Avenue. L'entreprise de St. Louis a rapporté 100 000 $ l'année dernière. Et à l'été de 1998, Grim a cessé de dépenser ses propres 8 000 $ chaque année pour sauver les animaux errants et a plutôt lancé une deuxième entreprise, l'organisme sans but lucratif Stray Rescue de St. Louis.

Au cours du prochain millénaire, Grim prévoit de développer les deux entreprises, en créant une sorte de «maison de transition» à but non lucratif pour les animaux sans-abri et une garderie à but lucratif pour les chiens. Ses entreprises à but lucratif, espère-t-il, non seulement soutiendront lui et son personnel, mais financeront également ses entreprises à but non lucratif."Je pourrais sauver un million de chiens", dit Grim, "mais je ne ferai jamais un million de dollars."

Ne comptez pas cependant sur l'ancien style. Il y a beaucoup de place au 21ème siècle pour les persuasions plus axées sur le capital.

La société de Jeremy Kraus a déjà fait son premier million et son propriétaire n'a que 23 ans. Kraus a fondé sa société, MicroBatch Ice Creams de Jeremy, alors qu'il étudiait à l'université de Pennsylvanie à Philadelphie. Je me considère comme une carrière », explique Kraus.

La société Kraus, qui compte quatre employés à temps plein et cinq employés à temps partiel, fabrique six saveurs de crème glacée vendues dans 3 500 points de vente régionaux. D'ici l'été, Kraus s'attend à ce que sa glace soit vendue dans tout le pays. Ses ventes de 1998 ont dépassé 1 million de dollars, et ses ventes prévues pour 1999 devraient approcher 10 millions de dollars.

Il y a un millénaire, Kraus et Grim auraient vraisemblablement passé leur vie à faire ce que leurs parents avaient fait, que ce soit des vendeurs d'enclume ou des paysans fermiers. Et il y a 20 ans, Kraus aurait obtenu un MBA conventionnel. Mais certaines choses ne changent jamais. Les raisons de Grim pour devenir un ne sont probablement pas différentes de celles de ses prédécesseurs: "Je voulais être capable de prendre mes propres décisions", dit-il, "j'avais une vision dans mon esprit de ce que je voulais faire. Kraus, qui n'a presque aucune expérience en tant qu'employé, semble avoir également faim de cette liberté et de ce contrôle. "Je pense que la graine du navire vient en fait », explique M. Kraus,« il faut avoir la confiance d'être différent. »

Les saveurs de Kraus

sont

différentes - les S'mores classiques et le flou naval ne rappellent pas forcément la glace de votre père. «C'est une manœuvre calculée sur une opportunité de marché», dit Kraus, qui promet à Jeremy MicroBatch ne sera pas la dernière entreprise qu'il crée. s créent leurs propres destinées pour le profit ou le plaisir - et souvent pour les deux. Tout en étant un a permis à Kraus de façonner son propre destin économique, Grim observe: «Je suis plus satisfait maintenant que je ne l'ai jamais été, et je fais probablement moins d'argent maintenant que je n'ai jamais eu." le nouveau millénaire peut être celui qui veut bien être un. Laissez les robots aller chercher les Big Mac. Il y a de l'argent à gagner et de la croissance personnelle à saisir. Le millénaire ial est presque là. Pour en savoir plus sur le 21ème siècle, rendez-vous sur "Dell On", page 121.

New Money

Si vous avez souhaité que vous ayez démarré votre entreprise un peu plus tôt dans la vie (et vous vous êtes encore en train de reconsidérer votre décision de devenir major en Mythologie mésopotamienne), alors peut-être que vous ne voulez pas lire plus loin. Peut-être préférez-vous ne pas être au courant de la Journée annuelle des jeunes de la Banque de la flotte tenue à New York qui récompense les jeunes pour leurs réalisations en tant que s.

En décembre dernier, Tahira Abdur-Rahim, 16 ans, qui gagne 400 $ par mois pour ses sucettes faites maison, et Christina Smith, 13 ans, dont la société Cute Paws fabrique des accessoires personnalisés pour chiens 15 livres ou moins.Bénéfices nets au moment de la presse: 300 $.

Même si vous riez et déposez fièrement votre diplôme de Mythologie mésopotamienne, pensez à un autre lauréat de la Banque de la flotte: Aron Leifer, un jeune de 19 ans qui vit à New York avec ses parents. Quand il avait 16 ans, Leifer a lancé MultiMedia Audiotext, une entreprise qui conçoit des logiciels informatiques.

«Vous devez faire quelque chose que vous appréciez parce que si vous ne l'appréciez pas, dans deux ou trois ans, vous allez être à la faillite», dit Leifer. «Si vous aimez les voitures, trouvez de l'information Si vous aimez le sport, vendez quelque chose qui a un rapport avec le sport, j'apprécie les ordinateurs, c'est pourquoi je le fais, si je voulais jouer au golf, je vendrais probablement des balles de golf et plein de choses différentes. ça a à voir avec le golf. "

L'adolescent doit savoir de quoi il parle. Il a son propre bureau, sept employés à temps plein, 87 pigistes internationaux à temps partiel et une liste de clients incluant Bell Atlantic. Et il rapporte 50 000 $ par mois.

Affaires internes

Jouons un moment à l'avocat du diable: Quand le monde se terminera, il n'y aura peut-être plus qu'une seule compagnie, son nom étant quelque chose comme AT & T-Microsoft-Exxon. Peut-être qu'il n'y aura pas de s. Mais au moins, nous aurons

intrapreneurs

.

Intrapreneurs - un terme au moins aussi ancien que le livre de Gifford Pinchot de 1985 Intrapreneuring: Pourquoi vous ne devez pas quitter la société pour devenir un (Harper & Row) - sont des hommes et des femmes qui dirigent des entreprises dérivées des entreprises mères. Ils ne sont pas propriétaires de ces entreprises, mais Jeff Dodge, un intrapreneur de 38 ans, fait remarquer: «Si j'avais démarré Channelware dans mon garage, j'en serais propriétaire à 100%, et sur une période de temps, mon pourcentage de Dans une position intrapreneuriale, nous en venons effectivement à zéro et nous nous dirigeons vers le haut. »En fin de compte, nous finissons au même endroit.» Eh bien, peut-être. Mais au moins, Dodge n'a pas déboursé d'argent pour lancer Channelware Inc., une filiale de marketing et de distribution de logiciels du géant des communications Nortel, basée à Ottawa. Dodge était l'un des milliers d'employés de Nortel, qui possède des succursales aux États-Unis, au Canada, en Europe et en Asie. Lorsqu'il a conçu le concept de Channelware, il a pu obtenir des millions de dollars du programme d'investissement de Nortel. Il dirige maintenant l'entreprise tandis que Nortel détient une participation majoritaire. "C'est un énorme avantage", explique Jane Rafeedie, une intrapreneuse de 40 ans à Atlanta. Sa compagnie en ligne, KnowX. Com, fournit des informations de dossiers publics aux petites entreprises et aux consommateurs.

"Si je ne faisais pas cela, je commencerais autre chose par moi-même", insiste Rafeedie, qui travaillait comme directrice marketing lorsque son ancien employeur, Information America, lui a suggéré de diriger une de ses filiales. , KnowX. Com, situé dans le même bâtiment.

Comme tous les autres, la compagnie de Rafeedie doit être à la hauteur - sinon. Si Information America décide KnowX. Com ne fonctionne pas correctement, il peut éliminer l'entreprise sur place.Et cela signifierait que Rafeedie renoncerait à autre chose que la sécurité financière de ne pas avoir à utiliser la salle de jeu vraiment cool de sa société mère.

Goodwill Hunting

N'appelez pas Nick Gleason un bienfaiteur. Il n'est pas trop fou de ce terme. Oui, CitySoft Inc., la firme technologique de Cambridge, Massachusetts, qu'il a co-fondée avec Jim Picariello en juin 1997, est une société Web qui embauche des développeurs Web talentueux de quartiers urbains à faible revenu pour concevoir des pages Web pour des entreprises, mais une «entreprise sans but lucratif à but lucratif». Gleason affirme que le revenu de l'entreprise a augmenté de 300% depuis son ouverture.

Gleason, 31 ans, a grandi en entendant des histoires sur la contribution de ses parents au mouvement des droits civiques. Il a beaucoup travaillé dans le domaine des services sociaux - de l'éducation et du logement à la santé. Quand il s'est retrouvé impliqué dans l'aide aux personnes appauvries, il a également découvert son «état d'esprit».

«J'aime être un ... Il y a quelque chose dans la pure créativité et le défi que j'aime», s'enthousiasme Gleason. être le directeur d'usine d'une société de fabrication de capsules de bouteilles à Crawfordsville, Indiana.C'était le travail que je n'ai pas fait pour le faire. "

Mais Gleason dit qu'il serait tout aussi heureux s'il était le propriétaire de cette "Le produit n'a pas d'importance", dit-il, "je suis plus intéressé par le développement des ressources humaines et le travail productif des gens". »[ Est-ce que Gleason voit une tendance vers la bonne volonté sociale parmi les s?« J'espère qu'il y a, »il dit.« Je pense que pour moi il s'agit de déterminer mes valeurs, ce qui m'importe et comment je Je peux intégrer ces valeurs dans ma vie - il y a un tas de façons de le faire: il s'agit de savoir qui vous êtes et ce qui vous amène »

Eh bien, il a l'air d'être un bienfaiteur, mais vous ne l'avez pas entendu de notre part.