La finance

18 Mois Après Katrina

Cette histoire apparaît dans le numéro de mars 2007 de . Abonnez-vous »

Dix-huit mois après le passage de l'ouragan Katrina sur la côte du Golfe, ce sont des jours de« changement ou de mort »pour la zone.

"La réalité des conséquences de Katrina est la suivante: vous évoluez ou allez ailleurs", explique Carmen Sunda, directrice du Centre de développement des petites entreprises de Loui-siana, région de la Nouvelle-Orléans. "C'est un endroit merveilleux pour les opportunités , mais le nom du jeu est le changement. "

Sunda indique que son bureau a été conseillé. Il y a le fabricant d'épices cajun dont les clients étaient principalement des écoles de cuisine et des boutiques touristiques dans le quartier français. Quatre-vingt-dix pour cent de ce marché s'est asséché dans le sillage de Katrina, mais le propriétaire a eu un bon produit et une bonne attitude. "Nous l'avons repositionnée à l'échelle nationale, et maintenant ses ventes sont proches des niveaux d'avant Katrina". doubler bientôt. "

Il y a ensuite le magasin de la paroisse d'Orléans qui n'ouvrira plus jamais. Le propriétaire ne voulait pas déplacer l'entreprise dans une zone plus peuplée.

Portée par la flexibilité, une nouvelle race change le paysage des affaires sur la côte du Golfe. Michael J. Olivier vante ce nouveau paysage. En tant que secrétaire du développement économique de la Louisiane, il prédit que l'État deviendra le centre de la technologie de la construction pour les États-Unis et prendra de l'ampleur sur le plan économique.

Avec l'argent provenant des réclamations d'assurance et des taxes de vente sur les biens à reconstruire, l'excédent de l'État de plus de 800 millions de dollars au cours du dernier exercice devrait facilement dépasser l'année prochaine.

«Nous prévoyons une économie florissante pendant cinq ans, peut-être une décennie, basée sur une économie de la construction», explique Olivier, «Cela va entraîner d'autres secteurs de l'économie. »

Les prêts-relais de la CDBG et les obligations de la Zone d'opportunité du Golfe de l'État offrent maintenant aux grandes entreprises des incitations importantes pour qu'elles investissent dans la région. apporter des emplois avec eux. Mais les petites entreprises sont elles aussi incitées?

Lorsque les membres de la SBA ont visité Sunda en mars 2006 et en juillet 2006, ils ont demandé comment sortir d'une impasse où il n'y avait qu'un petit filet de prêts quand une inondation était nécessaire. Les principaux problèmes relevés par Sunda dans une note de sept pages comprenaient des problèmes de communication, une paperasserie déroutante, une piètre tenue des dossiers par les entreprises elles-mêmes, des hausses d'assurance prohibitives et plus encore. Tout ce qui a tenu les prêts en place, frustrés s placé la faute carrément sur le SBA, dit-elle.

Steven Preston a hérité de cette critique. Quand il a remplacé Hector Barreto en tant qu'administrateur en chef de la SBA en juillet 2006, Preston a immédiatement restructuré 1 300 emplois SBA et restructuré les processus de prêt. En novembre, Preston a déclaré que le SBA était «presque rattrapé avec nos arriérés»; en décembre, 85 pour cent de ceux qui se sont engagés dans le processus avaient obtenu leurs fonds ou étaient dans le processus de clôture, a déclaré Preston.

Pour certains demandeurs de prêts, c'était trop peu, trop tard, Preston reconnaît: "Je suis sûr qu'il y a des entreprises qui ont commencé ce processus et qui ne l'ont pas continué", dit-il. ".

Bien que Ronee Holmes ait postulé à la SBA juste après Katrina, en décembre 2006, elle attendait toujours de l'argent - mais ne retenait pas son souffle. Il n'y avait pas le temps. Les commandes de ses confettis personnalisés des groupes Green Day et Weezer ont été gâchées pendant le break de digue, et le projet d'un autre grand client a surgi: le défilé du jour de Thanksgiving de Macy: «Je savais que j'avais ces contrats et je ne voulais pas ils vont à mon concurrent », dit-elle.

Dans un jeu à égalité de chance et de chance, et avec les subventions de deux organisations professionnelles auxquelles elle appartient, elle est revenue dans le jeu. Aujourd'hui, son entreprise, Parti-Line International, s'approche des ventes annuelles d'avant Katrina de près d'un million de dollars.

P. La société A. Guillory, E-lance Business Services, propose des services externalisés aux petites entreprises. Nouveau en Louisiane avant la tempête, elle se sentait un peu exclue dans une culture d'entreprise d'initiés. Après Katrina, une consultante de la Chambre de commerce lui a dit que le paysage avait changé et que de nouvelles entreprises réorganisatrices auraient besoin de son aide. Il avait raison.

"Maintenant qu'il n'y a pas assez d'employés pour faire le travail, [les entreprises] sont plus disposées à l'externaliser", explique Guillory. "Cela a été un formidable coup de pouce pour moi." Son plus grand défi maintenant: "Ne pas prendre plus que je ne peux gérer."

Certaines entreprises qui s'appuyaient sur des liens locaux informels établis de longue date se débattent maintenant, affirme Guillory, et ceux qui ont des plans d'affaires en place deviennent nécessaires Aidez-moi.

À l'Université de la Nouvelle-Orléans, le chancelier Timothy Ryan est un économiste qui surveille de près les ralentissements dans les secteurs de la vente au détail, de la santé et de l'hébergement. Il espère que les fonds fédéraux permettront de ramener de l'argent et des infrastructures sur la côte du golfe du Mexique. »La FEMA paie pour la reconstruction de l'infrastructure publique», dit-il, au cours des deux prochaines années, entre 60 et 80 milliards de dollars. »

Il compare l'économie de la côte du Golfe au Far West après la ruée vers l'or:« Il y a d'énormes possibilités, dit-il. La vraie question est celle de la durabilité: nous aimerions que [les entreprises] soient encore là après le premier tour des dépenses fédérales. »