La finance

10 Entreprises hors-ligne

Quand vous rencontrez quelqu'un de nouveau, il est inévitable que la première question que vous lui posez soit: «Alors, que faites-vous? Pour ceux d'entre nous qui ont un emploi normal, la réponse est assez simple. Mais que se passe-t-il si votre gagne-pain tourne autour de faire quelque chose dont la plupart des gens n'ont jamais entendu parler? Et, une fois qu'ils ont entendu, sont intrigués que quelqu'un peut réellement faire de l'argent en faisant ce que vous faites? Dans quelle mesure serait-il facile pour vous de décrire votre entreprise hors-mur?

Ce n'est peut-être pas facile, mais le fait d'avoir une entreprise délirante n'est pas une si mauvaise chose si vous pouvez trouver un moyen d'en tirer un joli bénéfice. Ce qui est exactement ce que les entreprises suivantes ont trouvé un moyen de faire. Joignez-vous à nous pour rendre hommage à ces 14 propriétaires d'entreprises qui desservent un marché de niche moins qu'ordinaire et qui s'enrichissent dans le processus.

Meurtre Scène Mop-Up

: Jerry Turner, 38

Affaire: Bio-traitement avancé

Localisation: Atlanta

Date de fondation: 2003

Le facteur décisif: Le fait est que la société Turner est une entreprise de nettoyage. La torsion est ce que ils nettoient. Le nettoyage après les meurtres et les suicides est l'une de leurs spécialités, mais ils traitent également les laboratoires de méthamphétamine et les matières fécales et l'urine, quelque chose que vous pourriez trouver dans la maison ou l'appartement d'un ancien locataire.

Comment Turner a commencé: En tant que serial - c'est sa huitième entreprise - Turner est toujours à la recherche d'une belle opportunité. Sa première entreprise, qu'il a créée à l'âge de 18 ans, était une entreprise d'aménagement paysager. Sa dernière affaire avant cela était en tant qu'agent d'assurance indépendant. Il y a quelques années, Turner a lu un article sur le nettoyage des lieux de crime et a décidé de créer sa propre entreprise à cause de «l'aspect financier, pour être honnête», dit-il. «Je n'aime pas travailler - ou je ne sais pas Je voulais travailler toute ma vie, je pensais que c'était le genre d'entreprise qui pouvait être rentable et que je pourrais construire rapidement, la vendre un jour et aller jouer le reste de ma vie. "

Réaction typique quand les gens apprennent ce que fait Turner: "Ils sont surpris", dit-il. Et fasciné: Ils commencent immédiatement à lui poser des questions sur le gore et les situations horribles qu'il a vu.

Aperçu insaisissable: Turner ne sait jamais combien coûtera une tâche tant que lui ou son équipe de 13 employés n'aura pas terminé son travail. «Disons que ce gars a été tué dans la cuisine», dit Turner, très sobrement: «Il y a du sang sur la plinthe - ou est-ce qu'il s'est réellement infiltré sous la plinthe? Et peut-être que c'est sous le revêtement de sol en vinyle. Et si c'est le cas, peut-être que le liquide s'est atténué dans le sous-sol, et disons que vous l'avez coupé en morceaux - peut-être que vous avez atteint le deuxième sous-plancher. Il a peut-être migré au plafond ci-dessous. C'est impossible à savoir, jusqu'à ce que vous sachiez de quoi vous parlez."

De toutes les tâches de nettoyage qu'il doit accomplir - et il a été travaillé partout des centrales nucléaires aux chantiers de construction - le plus difficile est d'enlever les odeurs piquantes, que ce soit de la mort ou de la matière fécale. C'est une partie difficile de la gestion de l'entreprise: il est difficile d'expliquer ce que fait son entreprise: Turner reconnaît qu'une annonce dans le journal pourrait être considérée comme insipide - peu de gens répondront probablement à une légende disant: «Souvenez-vous de oncle est toujours matraqué à mort et des éclaboussures de sang sur votre bon tapis. "

Revenus pas-si-le-mur: d'ici l'été prochain, Turner s'attend à apporter 1 million de dollars de ventes par an, en en partie parce qu'il a quatre autres bureaux qui vont ouvrir à travers le pays d'ici là.

appels de la nature - et ils le nettoyer

s: Jacob et Susan D'Aniello, 32 et 31 respectivement

Commerces: DoodyCalls

Localisation: Washington, DC

Date de fondation: 2000

Le tout-en-un facteur: Ils courent une entreprise scooper pooper. Soyons clairs à ce sujet: leur entreprise envoie des employés dans les chantiers des collectivités pour ramasser les excréments des chiens.

Comment les D'Aniellos ont commencé: Ils avaient chacun des emplois et de lourds prêts universitaires, et Jacob pensait qu'ils pourraient les rembourser plus rapidement en commençant une petite entreprise de nettoyage - vous l'avez deviné - chien caca. Après avoir trouvé des gens prêts à les payer pour le service, lui et Susan passaient les samedis (et finalement une bonne partie de la fin de semaine) à écoper le matin et à travailler sur d'autres tâches commerciales - comme la publicité - l'après-midi.

Ce que pensaient leurs familles et leurs amis de l'idée: "Quand nous avons commencé," l'incrédulité "était la façon de le dire", dit Jacob, "l'incrédulité à la limite de la pitié". Quand il a dit à son employeur qu'il démissionnait de son travail pour diriger son entreprise de scooper pooper à plein temps, elle lui a dit, "Si vous avez besoin de revenir, faites le moi savoir." La mère de Susan avait d'abord nié que sa fille envisageait d'épouser un homme dont l'avenir était de caca.

Histoire de la franchise: Les D'Aniellos ont eu tellement de succès, ils ont maintenant sept employés et cinq franchises. Leurs frais de franchise sont de 20 000 $, et au cas où vous vous demandez ce que vous obtenez pour cela, DoodyCalls fournit des logiciels et des services de centre d'appels ainsi que du marketing et de l'aide aux relations publiques, et tout ce que vous attendez d'une franchise . En plus de trouver effectivement cinq personnes à signer en tant que franchisés, ce qui est encore plus étrange, ils ne sont pas seuls. L'attrapage de merde est une tendance commerciale croissante, de Pet Butler et de ses 42 franchises américaines à un adolescent dans la région de Seattle qui dirige un service à temps partiel appelé TurdsbytheYard. com.

Chiffre d'affaires pas si lointain: DoodyCalls et ses franchisés rapporteront collectivement environ 1 million de dollars cette année.

Cet entrepreneur n'a pas de compte

: Judi Henderson-Townsend, 48

Affaire: Mannequin Madness

Localisation: San Francisco

Date de création: 2001

Le facteur décisif: La société de Henderson-Townsend loue et vend des pièces de carrosserie.

Comment Henderson-Townsend a commencé: Ayant besoin d'un mannequin pour un projet artistique, Henderson-Townsend a vu une mention sur Craigslist d'une société de location de mannequins basée à San Francisco. Quand elle a contacté l'entreprise, le propriétaire a mentionné que maintenant qu'il quittait l'état, la Californie n'aurait pas de sociétés de location de mannequins. Henderson-Townsend sentait intuitivement qu'elle avait une opportunité d'affaires devant elle, alors elle acheta l'inventaire de 50 mannequins.

Ce que les amis et la famille ont pensé de l'idée: Rien du tout, parce que quand elle a commencé, Henderson-Townsend a surtout gardé son entreprise secrète. "Je n'ai pas dit à mes parents au début parce que je savais Je ne comprends pas », dit-elle. Elle a même nommé son entreprise Mannequin Madness parce qu'elle savait qu'elle était «folle de faire ça - ou que j'avais trouvé un créneau vraiment fou dans un marché unique». Maintenant qu'elle est en affaires depuis un certain temps, elle dit: «Les gens vous regardent différemment, avant, c'était« Que faites-vous? »Maintenant, ils vous regardent comme« Wow, pourquoi n'ai-je pas pensé à ça?

Clients clandestins: Les clients de Henderson-Townsend ont toute la gamme des avocats qui achètent des mannequins pour démontrer aux jurés comment une victime a été blessée ou poignardée par des sociétés de cinéma et des musées qui en ont besoin. fins d'affichage. Un client a gagné une veste Elton John lors d'une vente aux enchères et voulait le haut du torse d'un mannequin afin de pouvoir afficher la veste dans sa salle à manger. Elle les a également vendus à des vêtements qui vendent leurs produits sur eBay et veulent exposer les vêtements pour des photographies.

Revenus pas si médiocres: 175 000 $ pour 2006, prédit Henderson-Townsend.

Une longueur d'avance sur la concurrence

: Brian Jones, 30

Affaire: Lampadaires rouges

Emplacement: San Diego

Date de création: 2003

Le facteur décisif: L'entreprise vend des lampes dont la base est la forme d'une jambe de femme, modelée pour ressembler à la lampe que reçoit le père de Ralphie lors du Noël de 1983 classique, Une histoire de Noël .

Comment Jones a commencé: Depuis que Jones était un petit garçon, il voulait devenir pilote de la Navy. Mais à l'école de pilotage, il a découvert que sa vision n'était pas assez bonne pour ça. Essayant de lui remonter le moral, ses parents lui ont donné une lampe pour les jambes pour Noël. Sa mère a également fait le commentaire spontané que certaines personnes avaient fait des affaires à partir de la vente de ces lampes de jambe et que peut-être il pourrait, aussi. Six ans plus tard, quand Jones est sorti de la marine et a commencé à chercher un emploi, il a rappelé les mots de sa mère. Il a à moitié parlé sérieusement de son plan d'affaires à un de ses amis, qui savait quelque chose à propos de la mise en place de sites Web, et peu de temps après, Jones avait une entreprise.

Ce que ses parents pensaient de l'idée: "Ma mère pensait que c'était une idée décente", dit Jones, "Mon père ne pensait pas que je vendrais 50. Mais il n'a pas essayé de me parler »

Note de côté: Jones a utilisé une partie de son chiffre d'affaires pour acheter une maison à Cleveland - la maison même où A Christmas Story a été filmé.Lui et son employé embauché sont en train de le transformer en musée A Christmas Story qui ouvrira ses portes cette année le 25 novembre. À la boutique du musée, vous pouvez vous attendre à trouver non seulement des lampadaires Red Rider, mais aussi d'autres articles familiers du film - comme A Christmas Story figurines et veilleuses.

Chiffre d'affaires: Depuis son lancement en 2003, l'entreprise de Jones a généré des ventes de près de 700 000 $.

Des Cendres aux Poissons

s: George Frankel et Don Brawley, respectivement 56 et 42

Affaires : Récifs éternels

Emplacement: Decatur, Georgia

Date de fondation: 1998

Le facteur hors-mur: Eternal Reefs est la seule entreprise au monde à mélanger les cendres de personnes incinérées dans le ciment pour former des «balles de récifs» qu'elles abaissent ensuite dans l'océan pour créer des habitats pour la vie marine. Bien que cela semble étrange, il est utile de le considérer comme un moyen de créer quelque chose qui fait quelque chose de bien pour l'environnement - offrant à la vie marine une maison qui remplace les récifs de corail mourants.

Comment les Récifs Éternels ont commencé: Les bons amis de longue date Frankel et Bawley allaient souvent plonger ensemble dans les Florida Keys. Ils ont rapidement remarqué comment les récifs de la région se détérioraient et ont commencé à organiser des bénévoles pour créer des balles de récifs - des structures faites de ressources naturelles qui abritent des coraux et des micro-organismes. Puis, en 1998, le beau-père de Brawley est tombé malade. "Il savait que son temps était limité", dit Frankel, "et il voulait vraiment que ses restes incinérés soient dans un récif." Après qu'un directeur de pompes funèbres ait donné les cendres à Brawley, il se souvint de la demande de son beau-père, et de sa mort, une nouvelle compagnie est née.

Ce que les gens pensent quand ils entendent ce que Frankel, Brawley et Kizina font: "Nous recevons certainement l'une des deux réponses", rapporte Frankel. "Soit leurs yeux s'allument et ils l'obtiennent tout de suite. Je pense que nous sommes sérieux. " En général, dit Frankel, si quelqu'un n'est pas enthousiasmé par l'idée, ils disent souvent: «Ce n'est pas vraiment pour moi, mais je sais que ce serait parfait pour quelqu'un.»

Qu'est-ce qui ne va pas? : La réaction des familles qui engagent leurs amours reste à la mer. Frankel dit que c'est dur pour lui et ses employés quand les restes d'un enfant sont envoyés dans le récif, en particulier les plus jeunes qui ne sont pas morts de causes naturelles.

Revenus pas si fantaisistes: Les ventes pour 2006 devraient dépasser 500 000 $.

De l'entraînement des chats aux dons de tout le corps

Canning the Kitty Litière

: Rebecca Rescate, 26

Commerces: CitiKitty

Localisation: New York

Date de fondation: Juin 2005

L'off-the- facteur de mur: Rescate vend des kits de formation de toilette pour des chats.

Comment Rescate a commencé: Rescate a trouvé sa niche comme elle l'a fait: Elle avait un besoin et personne ne le remplissait. Rescate et son mari, Christian, avaient déménagé de Pennsylvanie à New York avec leur chat, Samantha, dans un très petit appartement.Ils n'avaient vraiment pas d'espace pour un bac à litière ou l'odeur qu'il dégageait. Rescate avait entendu parler du concept de la formation d'un chat pour utiliser les toilettes, et il y avait deux produits sur le marché pour aider les félins à faire cela, mais ils n'étaient pas ce qu'elle voulait. Alors Rescate a développé un gadget qui apprend réellement à un chat à faire son travail sur les toilettes. Après quelques semaines, le gadget peut être jeté, et les chatons pour animaux de compagnie peuvent se soulager sur les toilettes ordinaires.

Ce que sa famille et ses amis pensaient de l'idée: "J'ai eu beaucoup de gens qui roulaient des yeux", admet Rescate, "ils se contentaient de me regarder et de dire:" Quoi que tu veuilles faire. "Mais une fois que les amis et la famille qui avaient des chats en ont entendu parler, ils en voulaient tous un. Alors Rescate a lancé son entreprise à temps partiel et a gardé son emploi de jour - jusqu'à ce que Good Morning America la présente sur le salon et les blogs pour animaux de compagnie ont commencé à parler d'elle. dans ma démission », explique Rescate, qui travaillait dans une entreprise de technologie.

Le truc le plus difficile à propos de son entreprise: Éduquer le public. "Très peu de gens le savent", dit Rescate. "Et les gens qui le connaissent pensent souvent que c'est une blague, que personne ne peut vraiment Il est vraiment difficile d'amener les gens à comprendre que vous le pouvez. »

Revenus pas si fantaisistes: L'activité de Rescate a généré des ventes de 150 000 dollars en 2005; elle projette que sa compagnie rapportera 275 000 $ en 2006.

Gérer le Jardin d'Éden

s: Dave et Helen Landman, 54 et 53 respectivement

Affaires: DeAnza Springs Resort

Localité: Jacumba, Californie

Date de fondation: 1997

Le facteur décisif: C'est le plus grand parc de véhicules récréatifs optionnel des États-Unis. 700 personnes et bénéficiant de toutes les commodités que l'on peut s'attendre à un lieu de villégiature de vacances.

Comment les Landmans ont commencé: Les Landmans étaient des nudistes occasionnels quand ils ont appris l'existence d'un centre de villégiature pour véhicules récréatifs existant, qui était au bord de la faillite. Dave avait fait carrière dans le secteur bancaire hypothécaire et, avant cela, dans l'industrie du vêtement (ironiquement), mais il avait toujours pensé que, lorsqu'il serait en semi-retraite, il aimerait peut-être posséder sa propre entreprise. Alors lui et Helen ont acheté DeAnza Springs Resort. Ils viennent également d'ouvrir un hôtel habillement facultatif à Tucson.

Comment les étrangers réagissent quand ils entendent parler de la station: "Je pense qu'ils sont tous surpris", dit Dave Landman. "Cela les prend d'abord par surprise, qu'il y aurait même une entreprise qui s'occupe de «Petits crétins» Mais, vous savez, je ne pense pas avoir jamais eu un commentaire négatif sur ce que nous faisons: la plupart des gens disent d'habitude: 'Wow, c'est cool.' »

Informations déraisonnables : Le personnel qui travaille au front office de la station est généralement entièrement vêtu. Comme l'explique M. Landman, «Nous avons des chauffeurs UPS, des livreurs de bière ou des gens qui viennent généralement au bureau, donc nous sommes généralement habillés, mais un jour comme aujourd'hui - il fait 102 degrés - je serais probablement au téléphone dans le bureau. nu."En dehors du bureau, autour de la station, Landman dit les visiteurs sont invités à suivre quelques règles de bon sens, comme avoir des hommes et des femmes couvrir avec un sarong ou une serviette quand ils sont assis ou allongés sur une chaise longue. > Chiffre d'affaires:

Ils prévoient atteindre 1 million de dollars de ventes en 2006. A Fowl Business

:

Bill Thomas, 53 Affaire:

BioScientific Inc. Emplacement:

Phoenix, Arizona Date de fondation:

1992 Le facteur décisif:

Thomas a construit un mini empire commercial autour de la vente d'engrais fabriqués de guano de poulet qui porte le nom de Guano Plus (guano étant le mot espagnol désignant les excréments d'animaux), qui transforme le fumier de poulet sec provenant d'une poignée de poulaillers biologiques en un liquide, en ajoutant 26 minéraux et nutriments produire un engrais entièrement naturel et sans pesticide auquel les plantes répondent apparemment bien. Comment Thomas a commencé:

Alors qu'il travaillait dans l'industrie informatique, T homas a décidé qu'il voulait créer sa propre entreprise. Les choses se sont tout simplement gâtées quand un scientifique à la retraite, le Dr Richard Gordon, a créé et développé une formule pour transformer le caca de poulet en engrais et cherchait à s'associer avec quelqu'un. Le frère de Thomas, un banquier d'affaires qui connaissait Gordon, a mis les deux hommes en contact et, dit-on, c'est de l'histoire. Les deux ont uni leurs forces en 1992 pour produire et commercialiser l'engrais de la cacaoyère pour les agriculteurs commerciaux. Malheureusement, Gordon est décédé en juillet, mais Thomas dirige toujours l'entreprise et est en train de réorganiser la formule pour créer un nouveau produit, appelé Great Big Plants, à offrir au public. Réaction typique des personnes qui découvrent l'entreprise pour la première fois:

"La réaction la plus commune", dit Thomas, "est un regard de confusion absolue, surtout quand nous avons commencé. » Récit: À un moment ou à un autre, Thomas et chacun de ses sept employés ont été responsables de l'affaire. Verser le caca de poulet liquéfié dans un réservoir avec un tuyau - et tous ont réussi à être complètement aspergé par le Guano Plus. "Baptême par Guano Plus," dit Thomas. "C'est pratiquement une initiation."

Pas-so- chiffre d'affaires: Thomas dit que la société est privée et ne divulgue pas les revenus, mais quand on lui demande si l'entreprise gagne au moins un million de dollars par an, il dit que c'est largement dépassé. Bien fini, en effet. Plus tôt cette année, M. Thomas a déclaré à un journal économique de Phoenix que, depuis près de 15 ans, ses activités commerciales ont permis à plus d'un milliard de plantes de se nourrir de leur engrais de cacaoyère.

Bienvenue à TV Land :

Georgette Blau, 31

Affaire: On Location Tours Inc.

Localisation: New York City

Date de fondation: 2000

Le facteur décisif: La gestion d'une tournée ne semble pas étrange, mais la prémisse, surtout lorsque Blau a démarré son entreprise, semblait un peu étrange.Les pilotes de On Location Tours conduisent les gens autour, en leur montrant les repères de leurs émissions de télévision préférées. Au début, ils emmenaient les passagers devant le bâtiment où George et Louise Jefferson étaient censés avoir vécu. Maintenant, ils passent devant des repères plus récents des spectacles favoris - comme le club de strip-tease Bada Bing de

The Sopranos et l'appartement où Carrie a accroché son chapeau dans Sex & the City . Comment Blau a commencé: Ça aide que Blau soit un accro de la télé. Deux ans après avoir été diplômée de l'université et avoir déménagé à New York, elle a remarqué que l'immeuble à côté du sien était celui qui était utilisé dans

The Jeffersons . «Je ne pouvais pas le croire», dit Blau, qui a été rapidement inspiré de découvrir si l'une des agences touristiques de New York se spécialisait dans la visite de lieux «fictifs» à partir d'émissions de télévision. Une fois qu'elle a découvert que personne d'autre n'avait capitalisé sur l'idée, elle a commencé à travailler pour obtenir une licence de tournée. Ce que sa famille a pensé de son idée: "Ma mère hongroise pense que les gens devraient aller travailler pour quelqu'un d'autre", dit Blau, qui travaillait dans l'édition à l'époque et rêvait »Elle était très nerveuse et ne croyait pas à l'affaire - jusqu'à ce qu'elle voit les autobus - mon père était d'un grand soutien, mais au début, il pensait que c'était juste une petite petite chose que je faisais.

Coïncidence flagrante: Un jour, alors que l'un des bus de Blau était en tournée, il se dirigea vers la boulangerie souvent vu dans

Sex and the City , et un membre de la distribution, Kyle MacLachlan, qui a interprété Trey MacDougal à l'émission, se trouvait justement là, achetant des produits de boulangerie. «Cinquante-deux femmes sont sorties du bus après lui, tandis que les deux misérables dans le bus sont restés sur place», dit Blau. est arrivé à être dans le bus ce jour-là. Mais les fans féminines de la série n'étaient pas fans de MacLachlan. "La plupart d'entre eux lui criaient de la façon dont il avait traité Charlotte dans le spectacle", dit Blau. Chiffre d'affaires pas si médiocre: Blau estime que les ventes de cette année atteindront 1 $. 5 millions.

De la dalle au laboratoire :

Jim Rogers, 38

Affaire: Science Care

Localisation: Phoenix

Date de fondation: 2000

Le facteur décisif: Il s'agit de la première entreprise de dons de corps entiers, et apparemment seulement reconnue, du pays - car c'est là que vous pouvez aller si vous voulez donner votre corps à la science. Comme Rogers l'a dit

The Boston Globe plus tôt cette année avant de nous en parler: «Les gens acceptent les dons de sang - ils comprennent que cela sauve des vies. , ils imaginent un gars avec un couperet à viande et une glacière. " Comment Rogers a commencé: Avant de se lancer dans la mort, il a vendu de l'assurance-vie. Il a aidé les gens à organiser leurs plans funéraires et a commencé à remarquer à quel point peu de gens savaient quoi que ce soit à propos du don de leur corps à la science.

Réaction typique lorsque les gens apprennent ce que Rogers fait: Comme vous pouvez l'imaginer, ils ne prennent pas bien les nouvelles de Rogers - et s'ils le font, c'est habituellement en leur dispensant un humour noir. «Beaucoup de gens discutent de la mort avec humour, et il est si facile de faire des blagues off-color et inappropriées, c'est un mécanisme de défense, mais une fois que les gens ont compris cela, ils apprennent ce que nous faisons et pourquoi nous le faisons. »

Un regard d'initié sur l'entreprise: Éduquer le public est une partie vitale de l'entreprise. Il frémit quand les gens plaisantent à propos de son entreprise s'apparentant à un cambriolage de tombes ou quand les médias stigmatisent ce qu'il fait, car il pense que cela ne sert qu'à empêcher plus de gens de donner leur corps à la science. Et Science Cares contribue à sauver des vies - chaque fois que les étudiants en médecine pratiquent des techniques sur les échantillons de tissus qu'ils ont envoyés, et chaque fois qu'un médecin vétéran établi exerce sur un membre ou une colonne vertébrale, l'entreprise leur a livré. Même les médecins les plus pratiqués préféreraient essayer une nouvelle technique chirurgicale sur un cadavre avant de le faire pour la première fois sur un être humain vivant.

Chiffre d'affaires pas si médiocre: Rogers souligne que son entreprise est une entreprise privée et qu'elle ne divulgue pas ses revenus. Cela dit, Science Care n'achète pas les corps - ils sont tous donnés - et ils ne les vendent pas non plus. Rogers souligne qu'il s'agit d'un «service payant». En d'autres termes, les centres médicaux universitaires et autres paient pour les services des pathologistes de Science Care et le coût du stockage et de l'expédition des parties du corps. Les parties du corps elles-mêmes sont libres. Et Science Care se débrouille bien: ils ont 38 employés, deux bureaux (un à Phoenix et l'autre à Denver), y compris un centre de formation médicale de 16 000 pieds carrés, et l'année dernière, ils avaient 1 130 corps des dons. Il est juste de parier que l'entreprise rapporte au moins quelques millions de dollars chaque année.

Geoff Williams est rédacteur pigiste à Loveland, Ohio.